Generaciones de telefonía móvil (1G, 2G, 3G...)

Las diferentes tecnologías de transmisión de voz y datos a través de teléfonos móviles (y otros dispositivos) se suelen describir como 2G, 3G, 3.5G, 4G...). En ocasiones esto puede ser un lío, y no sabemos qué significan exactamente estas siglas, o si cuando el smartphone dice que está conectado a GPRS es mejor o peor que otras veces.
Para intentar aclarar un poco estos conceptos, aquí va un resumen de las diferentes tecnologías o protocolos usados en las comunicaciones inalámbricas:
- 2G: segunda generación de telefonía móvil (1990); significó el cambio de tecnología analógica (1G) a digital. Abarca los protocolos GSM, TDMA, CDMA y D-AMPS. 
- 2.5G: paso intermedio entre el 2G y 3G; suele tratarse de teléfonos móviles 2G con algunas características de 3G, como el protocolo GPRS. 
- 2.75G: lo mismo que el caso anterior, pero utilizando la tecnología EDGE. 
- 3G: tercera generación (2000), que usa la red o estándar UMTS para transmitir datos. Se puede transmitir voz y datos a la vez, además de descargar programas, mensajería instantánea, correo electrónico... Utiliza la tecnología W-CDMA. Como desventajas o principales problemas, puede bajar la velocidad si estamos en movimiento (por ejemplo, en un coche) y puede tener una latencia alta. 
- 3.5G: es como el 3G pero más rápido, utilizando la tecnología HSDPA. 
- 3.75G: lo mismo que el anterior, pero más rápido, utilizando la tecnología HSUPA. 
- 4G: cuarta generación; es un conjunto de tecnologías y protocolos para lograr una velocidad mayor con la red más barata. Utiliza el protocolo IP, Wi-Fi y Wi-Max, obteniendo velocidades altas (también en movimiento) y baja latencia.
 
Muchas veces es mejor fijarse en los protocolos sobre los que puede funcionar el móvil antes que en el número de G que pone en la caja (que muchas veces puede ser una cuestión de marketing o publicidad). De esta forma podéis tener más claro la velocidad, tecnología y capacidades del dispositivo.
Más información en alt-tab y en las entradas de la Wikipedia de 2G, 3G y 4G (también podéis acceder a la versión inglesa de estas páginas de la Wikipedia).

Postales de Navidad, felicitaciones y vacaciones de Google Maps

Ahora que prácticamente estamos inmersos en las fiestas de Navidad, os comento una aplicación de Google Maps que permite enviar una postal digital con un mapa de este servicio, bien sea una ruta de un lugar a otro, un lugar de Google Street View o una indicación de un lugar estilo Places.
Esto lo podemos hacer desde la página Happy Holidays from Google Maps. Primero tenemos que elegir la portada de la postal (hay algunas más navideñas, otras con el muñequito de Street View...). Luego indicaremos si en la postal se incluirá una ruta de un sitio a otro (con lo que deberemos indicar la dirección inicial y final y si la ruta será andando, conduciendo o en bici), si se incluirá una ubicación de Google Street View o una ubicación de un lugar (deberemos introducir el lugar en estos dos casos).
A continuación deberemos indicar nuestro nombre y los nombres y direcciones de correo electrónico a quiénes se enviará la postal, así como escribir el mensaje que incluiremos en la misma. Finalmente, veremos una previsualización del resultado final y se procederá al envío.
En cualquier momento podemos volver a los pasos anteriores para revisarlos o cambiar lo que queramos.
Un servicio que no está mal, y que nos puede servir para indicar de una manera original una dirección o una ruta. ¡Puede ser útil para indicar la dirección de una comida, cena o fiesta navideña!

Marketing en redes sociales

Hace algún tiempo ya vimos un libro gratuito sobre qué es Twitter. Ahora os paso otro libro gratuito también, en este caso sobre el marketing en redes sociales (Facebook, Twitter, blogs, YouTube...).
El título de este libro es Marketing en Redes Sociales - Mensajes de empresa para gente selectiva, y está escrito por Juan Merodio. El libro empieza haciendo un breve repaso de las principales redes sociales existentes, centrándose luego en Facebook y Twitter y cómo usarlas para los negocios o en las empresas. También habla de blogs, los pasos para hacer campañas en redes sociales, herramientas y un par de ejemplo de empresas y su relación con las redes sociales.
Podéis descargaros el libro gratuitamente desde Bubok en formato PDF. Por si acaso tenéis algún problema en esta descarga, os paso también el enlace en descarga directa. El tamaño del libro es de un poco menos de 5 Mb).
No está mal para echarle un vistazo; siempre se puede aprender algo nuevo. Además, es todo un detalle el que lo ofrezcan gratuitamente.

Quitar elementos de imágenes

Ya hemos visto cómo quitar algún objeto, alguna persona o cualquier otro elemento de una imagen utilizando GIMP. Esto también se puede hacer desde otros programas de tratamiento y edición de imágenes, como Photoshop, pero, para quienes no dominen estos programas o necesiten hacerlo de una manera rápida o más sencilla, el sitio web WebInpaint puede ser de utilidad.
En este sitio WebInpaint, simplemente debemos subir la imagen desde nuestro disco duro e indicar la zona de imagen que queremos eliminar, arrastrando con el ratón sobre ella (como si "pintáramos" con una goma de borrar sobre el objeto a eliminar). A continuación, pulsamos en el botón Inpaint y la herramienta eliminará el elemento que había en la zona seleccionada sin necesidad de hacer nada más.
El resultado suele estar bien (en las pruebas que he hecho algunas veces lo hacía realmente bien, aunque otras no tanto), por lo que es una forma sencilla de quitar algo que no deseemos que esté en una imagen (aunque, evidentemente, obtendremos unos resultados más personalizados o ajustados a lo que queremos con algún programa de tratamiento de imágenes, tipo GIMP o Photoshop).
Una vez tengamos la imagen como queramos, podemos pulsar en el botón Guardar (el que tiene forma de un disquette) para guardar el resultado en formato JPEG en nuestro ordenador.
Los mismos desarrolladores tienen una aplicación de escritorio (un programa instalable para Windows o Mac, vaya) que hace lo mismo, accesible desde el sitio Inpaint. Este programa es de pago, aunque nos podemos descargar una versión funcional para ver si nos gusta, aunque no podremos guardar las imágenes que creemos hasta que nos registremos.

Busca los correos de gran tamaño en Gmail

Las cuentas de correo electrónico de Gmail proporcionan bastante espacio; con un uso normal podemos estar mucho tiempo sin la necesidad de hacer una limpieza para ganar espacio. De todas formas, puede ser que en ocasiones nos quedemos cortos (si nos envían o enviamos grandes ficheros adjuntos a los mensajes, o si hace mucho tiempo que tenemos la cuenta y le damos bastante uso).
Una herramienta que nos puede ayudar a la hora de realizar una limpieza de correos electrónicos es Find Big Mail, que permite localizar rápidamente los correos grandes, además de organizarlos (ya que crea unas etiquetas para clasificar los correos mayores de 2 Mb, mayores de 500 Kb y mayores de 100 Kb).
Le tenemos que dar permiso a esta aplicación para acceder a nuestra cuenta de correo y chequear los correos, proceso que puede tardar bastante si tenemos muchos correos.
Lo único que nos puede frenar un poco es lo de dar permiso a esta aplicación para acceder a nuestra cuenta de correo, pero parece que es bastante seguro, porque no le damos ninguna contraseña: simplemente le autorizamos a acceder a la cuenta de correo, y esta autorización se le quita después de realizar el escaneo (desde vuestra cuenta de Google podéis ver los sitios web de terceros a los que hemos autorizado para acceder a la cuenta y quitarlos, si queremos).
No está mal este servicio gratuito, que nos puede sacar de un apuro o ayudar a gestionar nuestra cuenta de correo de Gmail.

Crear cómics de Marvel

El sitio web de Marvel proporciona una herramienta online que permite que diseñemos y creemos nuestros propios tebeos o cómics de este estilo, sin necesidad de saber dibujar ni muchas complicaciones.
La herramienta es relativamente sencilla: primero nos da la posibilidad de elegir si queremos crear una tira (que puede tener de 1 a 3 viñetas) o un cómic con una o varias páginas. Después, para construir el tebeo, podremos elegir los distintos elementos de entre los que proporcionan: podemos elegir el fondo, los personajes, objetos, etc.
También podremos poner los "diálogos" que queramos. Todos estos elementos se pueden mover, cambiar de tamaño o eliminarlos, utilizando el ratón o los controles que hay en la página.
Finalmente, podemos imprimir el resultado final o crear un PDF con él y descargarlo a nuestro ordenador.
No está mal el sitio; permite crear una tira o un cómic de una forma relativamente sencilla. Como contra decir que no tiene muchos objetos para usar, sí que tiene bastantes fondos, personajes y otros efectos, pero en cuanto a objetos para situar en los tebeos está muy limitado; también se echan en falta otras opciones, como reflejar los distintos elementos. Esto hace que en ocasiones esté un poco limitado a lo que queremos hacer; tal vez mejoren esto en posteriores versiones.
Este sitio puede ser un buen complemento a HeroMachine, que permite crear personajes de cómic y que ya comentamos en esta entrada.

Test de visión

Aunque nos salimos un poco de la temática del blog, he visto interesante el siguiente sitio para comprobar si tenemos algún problema en la vista. Evidentemente, esto no sustituye la visita a un oftalmólogo, pero si desde casa queréis saber cómo estáis de la vista, podéis hacer este conjunto de test de la vista disponibles desde el sitio web del médico Oscar Mallo.
Se trata de una serie de sencillas pruebas para detectar problemas de agudeza visual, miopía o hipermetropía, astigmatismo, presbicia o sensibilidad de color.
Las pruebas son muy básicas y sencillas, pero pueden ser útiles para detectar desde casa algún problema y acudir a la consulta del especialista. Además, en este sitio también hay explicaciones, con animaciones, sobre algunos de los problemas más comunes: miopía, hipermetopía, astigmatismo y presbicia.

Herramienta online para trabajar con imágenes vectoriales

Os presento el sitio CloudCanvas, que es una herramienta online para crear y trabajar con imágenes vectoriales: líneas, figuras geométricas, pinceles, textos, etc.

Al acceder al sitio tenemos que pulsar el botón Launch para acceder a la herramienta. Las otras opciones nos permiten acceder a una pequeña ayuda, a las características que ofrece la página o a las tecnologías que utiliza (comentar que no se necesita Flash, sino que utiliza
HTML 5, CSS 3 y SVG, entre otras).

Una vez dentro de la página de diseño, podemos empezar a dibujar con sus herramientas, ajustando los colores, pinceles y demás propiedades. Incluso permite el uso de capas, para dividir el trabajo en nuestros documentos de una manera más eficiente.

Para guardar los documento creados se utiliza Google Docs, por lo que tenemos que tener cuenta en este sitio, para enlazarla con CloudCanvas. También podemos exportar nuestros diseños al formato PNG o buscar entre los ClipArt disponibles o entre las imágenes de Google o de DevianArt alguna imagen para insertar en el diseño que estemos haciendo.

Evidentemente, no está a la altura de otros programas dedicados a esto, como Illustrator, CorelDRAW o FreeHand, pero no está mal para hacer cosas sencillitas. Además tiene algunas características relativamente avanzadas para una aplicación web, como las capas o los degradados a la hora de aplicar colores.

La cabina de fotos

Os presento el sitio La PhotoCabine, que simula una especie de cabina de fotos, de esas de "fotos al minuto", que hacen fotos de tamaño carnet. En concreto, en este sitio podremos "hacernos" cuatro fotos, obteniendo como resultado esas cuatro imágenes en este "formato", incluso con el aspecto un poco descolorido y con algunas imperfecciones que tenían estas fotografías.
Evidentemente, necesitaremos una cámara web en el ordenador para poder utilizar esta aplicación. Simplemente tenemos que "entrar" en la cabina (dándole acceso a la aplicación para acceder a nuestra cámara web), colocarnos en la posición adecuada y pulsar el botón rojo. Entonces se efectuarán los cuatro "disparos" de las fotos, obteniendo como resultado la imagen de estas cuatro imágenes, que podremos guardar en el ordenador, imprimir, compartir desde Facebook o copiar un enlace directo a ellas.
Podremos seleccionar si queremos las cuatro fotos en vertical o en un cuadro de 2x2, y si las queremos en color o blanco y negro.
En definitiva, una aplicación web gratuita, que no requiere de registro ni nada, que no proporciona resultados especialmente espectaculares, pero que puede resultar graciosilla. Además, la estética de la cabina está bastante lograda. El sitio está en francés, pero se puede entender y manejar perfectamente aunque no sepáis nada de este idioma.

Copiar grandes cantidades de ficheros en Windows

En ocasiones, sobre todo en Windows XP y Windows Vista, al copiar una gran cantidad de ficheros (o ficheros muy grandes), nos podemos encontrar con que se produce algún error y la copia no se realiza correctamente. A veces estos casos son un poco incómodos de manejar, porque tenemos que averiguar la causa del error (por ejemplo, si algún archivo está abierto o siendo usado por algún programa), solucionarlo y volver a empezar el proceso de copia, esperando que todo vaya bien.
Para estas ocasiones podemos usar alguno de los siguientes programas de copia:
  • Ultracopier: es un programa gratuito y que está disponible en castellano, que permite copiar archivos con varias opciones, mostrando al final un listado de los archivos copiados correctamente y de los errores encontrados (aquí tenéis un vídeo con una pequeña demostración del programa).
  • TeraCopy: también es gratuito (aunque está en inglés) y proporciona opciones adicionales a la copia de Windows (pausa de la transferencia, gestión de errores, etc.). También dispone de una versión portable (aquí tenéis un vídeo con la instalación y el uso de este programa, un poco mareante en ocasiones, pero que os puede servir para haceros una idea del mismo).
Estos dos programas se integran con Windows, por lo que sustituyen al proceso de copia estándar del sistema operativo.
En Windows 7 parece que no se producen tantos errores como antes, aunque no está de más conocer estos programas por si los necesitamos alguna vez, o para ordenadores con sistemas viejos.

Añadir efectos "tipo Halloween" a una foto

Siguiendo con los enlaces relacionados con Halloween que empezamos la semana pasada, ahora os paso unos sitios que permiten crear, a partir de una fotografía que tengamos, unos efectos de Halloween: es decir, aplicar efectos de sangre, cicatrices, etc. a una imagen donde se nos vea la cara (bueno, nuestra cara o la cualquier otro a quien queramos "mejorar").
El sitio Picnik tiene varias herramientas para trabajar con imágenes: editar imágenes (recortar, ajustes de color, corregir los ojos rojos...), crear collages con varias fotos, hacer postales de distintos motivos, etc. Hay opciones que únicamente son de pago, pero otras son gratuitas. Pues bien, para Halloween disponen de Picnik Halloween, que permite añadir colmillos, manchas de sangre, telarañas y otros objetos relacionados con Halloween (igual que antes, algunos son de pago).
El sitio ZombieMe permite añadir efectos "tipo zombie" a una cara. También hay efectos de pago y gratuitos (accesibles desde la opción Launch Free Generator).
La página Gross Out es similar a la anterior, permitiendo añadir efectos (heridas, dientes, ojos raros...) a una foto subida desde vuestro ordenador o tomada desde la webcam. Los objetos que añade este sitio son un poco más "de dibujos animados" que el sitio anterior.
Finalmente, el sitio JibJab Halloween, además de poder crear fotomontajes en los que podéis poner vuestra cara en distintas escenas relacionadas con Halloween, también tiene opciones para crear vídeos con una o más caras, en los que salen personajes de Halloween con las fotos que pongáis.

Liberar memoria RAM

En algunas ocasiones, sobre todo en equipos antiguos, en los que no tenemos mucha memoria RAM, podemos notar que se van haciendo más lentos conforma vamos trabajando, con ellos, abriendo y cerrando programas, etc. Esto puede ser debido a que se quedan servicios u otras cosas ejecutándose, aunque cerremos el programa que lo origina.
En estos casos podemos limpiar y optimizar la memoria RAM, con lo que es posible que notemos una mejoría en cuanto a la rapidez. El programa Memory Booster hace justamente esto.
Se trata de una aplicación gratuita que funciona en Windows XP, 2000, 2003, Vista y 7. Además no hace falta instalarla, ya que es una aplicación portable (es decir, que la podemos copiar directamente en el disco duro o en un USB y ejecutarla).
Para ordenadores viejos o en determinados casos nos puede ayudar a agilizar un poquillo el sistema.

Recursos gráficos para Halloween

Ahora que se acerca la celebración de Halloween, os paso una serie de recursos para este día, con imágenes vectoriales, archivos EPS, iconos y demás, que podéis utilizar para crear vuestros propios diseños de Halloween (dibujos para que los niños pinten, para decorar algún objeto, etc.):
Si queréis más (pinceles para Photoshop, fotografías, fuentes de letras, iconos, fondos de escritorio...), podéis acceder a esta entrada del blog de Francesco Mugnai.
Además, buscando un poco por Internet seguro que podéis encontrar más recursos que podéis utilizar. Por ejemplo, desde VectorFinder podéis buscar imágenes vectoriales sobre este tema: VectorFinder Halloween, que luego podéis abrir y editar con el programa adecuado (Illustrator, Photoshop...).

Procesar imágenes en lote

En ocasiones nos encontramos con que queremos redimensionar o realizar alguna acción sencilla con un grupo de imágenes (convertirlas de un formato a otro, algún ajuste automático de brillo, contraste o color, etc.). Para esto podemos usar las herramientas de proceso por lote de alguno de los programas de edición de imágenes más conocidos (por ejemplo, Photoshop), pero, si no sabéis manejarlos lo suficientemente bien o si simplemente queréis hacer alguna cosa sencilla, existen programas más pequeños y gratuitos que permiten hacer esto.
Por ejemplo, el programa Imgares permite procesar en lote un conjunto de imágenes, por lo que podemos redimensionar, girar, convertir el formato, añadir un texto o un fondo, etc. a este grupo de imágenes en una sola acción, sin tener que hacerlo una a una.
Además de todas estas características, también permite crear una presentación con las imágenes que indiquemos. El resultado será un archivo de vídeo AVI, en el que seguidamente podremos añadirle el audio que queramos.
Finalmente, indicar que este programa es gratuito y ocupa poco (1,2 Mb).
Otro programa similar a este es Image Resizer, que también permite cambiar el tamaño, el formato o comprime todo el grupo de imágenes que indiques. Este es un poco más grande que el anterior (7 Mb) y también es gratuito.
El programa Image Tuner también permite procesar varias imágenes en lote, permitiendo redimensionar, convertir de un formato a otro, añadir marcas de agua o cambiar el nombre. Incluso tiene tamaños predefinidos para distintos usos (Facebook, Twitter, DVD, iPhone o iPod), lo que nos puede ayudar en el redimensionado o cambio de tamaño.
Es gratuito, se puede ejecutar desde Windows 98 hasta el más actual Windows 7, y es un programa bastante ligero (ocupa menos de 2 Mb).
Existen muchos programas similares o que realizan procesos parecidos, por ejemplo, Caesium, que comprime un lote de imágenes intentando que no se pierda mucha calidad en el proceso, o FastStone, que también convierte, redimensiona, renombra y cambia el formato de un lote de imágenes (entre otras funciones). Si alquien tiene alguna sugerencia, la puede comentar para que la probemos.

Recuperar archivos dañados de Office

Si alguna vez habéis intentado abrir algún documento de Office (por ejemplo, algún documento de Word o una hoja de cálculo de Excel) y os habéis encontrado que está dañado, en ocasiones el propio programa detecta esta circunstancia e intenta corregirla, abriendo una versión del documento con la información que ha podido recuperar. 

Si incluso así no podéis abrir el archivo, os puede ser de utilidad el sitio SaveOfficeData, que sirve para intentar recuperar estos archivos dañados o corruptos y por lo menos acceder a la mayor parte de información posible. 

Simplemente tenemos que subir el archivo a recuperar (utilizando el botón Examinar para seleccionarlo y a continuación el botón Upload File) y la página intentará repararlo, de forma que lo podamos leer desde el programa de Office correspondiente. En la sección de Instructions podéis ver las instrucciones detalladas, así como detalles adicionales sobre el funcionamiento de esta herramienta.

Funciona para documentos de Word, Excel y PowerPoint, cuyas principales extensiones son doc, docx, xls, xlsx, pptx, aunque soporta varios formatos más (documentos de plantilla o con macros de estos programas, odt, rtf, ods, odp...). Cómo veis, soporta desde las versiones de Office 97 hasta las de Office 2010, además de formatos de OpenOffice.org XML y OpenDocument.

Si este servicio no puede recuperar los archivos dañados, se puede intentar con otros programas comerciales, aunque esto puede ser un buen inicio o punto de partida para recuperar algún archivo dañado.

Programas ligeros para leer PDF

Para leer archivos PDF, el programa más extendido y uno de los primeros que se nos ocurren en Adobe Reader, pero resulta que este programa es bastante pesado y además últimamente tiene bastantes problemas de seguridad. Si no queréis instalaros este programa de gran tamaño para simplemente leer PDFs, podéis usar alguna de las alternativas que os menciono:

  • Foxit Reader: uno de los más conocidos. Ocupa poco espacio y es bastante rápido.
  • Nitro PDF Reader: tiene una interfaz con una cinta de opciones, como las últimas versiones de Microsoft Office. Permite exportar el texto y las imágenes que tiene un PDF, así como convertir archivos de Word, Excel, de texto o imágenes a PDF.
  • PDF XChange Viewer: también bastante conocido; rápido y con muchas funciones.
  • Sumatra PDF: lector de PDF sencillo, muy ligero y muy rápido, que además tiene una versión portable.
  • SlimPDF Reader: otro también sencillo y que no consume muchos recursos.
  • Nuance PDF Reader: otro lector de PDF más.
En la mayoría de los casos, con alguno de estos programas tendremos suficiente y podremos leer y trabajar con los PDF sin problemas; además, no suelen tener tantos problema de seguridad como Adobe Reader. De todas formas, hay que tener en cuenta que en algunos casos (por ejemplo, en algunos PDF) alguno de estos programas puede dar algún error o consumir muchos recursos.

Lectores de PDFDe todas formas, hay PDF con características especiales, con formularios complejos, algunos PDF de organismos oficiales, etc., que es posible que no puedan leer bien en estos programas alternativos. En estos casos prácticamente nos veremos obligados a usar el Adobe Reader. Además, a la hora de imprimir en una imprenta un PDF también es conveniente usar este programa, para evitar problemas en las tintas CMYK.

Eliminar arrugas automáticamente

Gracias al Photoshop y a otros programas, como GIMP, podemos coger una foto de una cara y retocarla como queramos, por ejemplo, quitar arrugas y otros "defectos" que quisiéramos disimular.

El sitio
LiftMagic nos permite hacer esto de una manera sencilla y rápida, aunque los resultados pueden no ser tan precisos o ajustados como si lo hacemos "manualmente" nosotros mismos. En esta página simplemente tenemos que subir la foto que queramos retocar (los mejores resultados se obtienen si la fotografía está de frente), indicar la situación donde se encuentra la cara (el programa la detecta automáticamente, pero podemos cambiar la posición o dimensiones) y ajustar el "tratamiento" que queremos aplicar.

Podemos arratrar el deslizador para ajustar la mejora de todos los "defectos" a la vez, o arrastrar cada deslizador de manera independiente. De esta forma, podemos allanar la piel, eliminar puntos negros, brillos, etc.

Como digo, el resultado que podemos obtener si conocemos alguno de los programas de retoque de imágenes es superior, pero este sitio puede ser una manera rápida de "rejuvenernos" un poco.

Crear una fotografía "tipo Terminator"

A partir de una fotografía que tengáis en vuestro ordenador (o de una imagen que capturéis en el mismo momento a través de vuestra Webcam), en el sitio Terminate Yourself podéis crear una imagen "tipo Terminator", es decir, como si fuérais un robot de los de esta película, con trozos de la cara destrozados donde se puede ver la "maquinaria".

El proceso es bastante sencillo: primero tenemos que subir la fotografía desde el PC (o utilizar la Webcam para capturar la imagen), luego la podemos escalar, girar y cambiar su posición, para que los ojos y la boca se ajusten a la plantilla que aparece (la fotografía debe ser de frente, para que se ajuste mejor).

Imagen tipo TerminatorEl siguiente paso es determinar la cantidad de "daño" o "destroce facial" que queréis aplicar: a más daño, menos se verá la cara y más la carcasa metálica del robot. Incluso podemos personalizar después el daño a aplicar, añadiendo un poco más en alguna zona en concreto.

Y ya está todo el proceso. Finalmente podemos guardar el resultado en nuestro ordenador, enviarlo por correo electrónico o compartirlo.

No está mal el sitio; es una forma rápida y sencilla de "convertirnos" en cyborgs asesinos :-)

Tutorial GIMP: crear un texto "estilo cristal"

En este tutorial veremos una manera de introducir un texto "estilo cristal" en una imagen utilizando GIMP, es decir, un texto que de la sensación de que esté escrito sobre un cristal translúcido encima de una imagen o fotografía.

Lo primero es abrir la imagen en la que queremos poner el texto en GIMP. Desde la paleta Capas o desde el menú Capa, creamos una nueva capa en el documento, que inicialmente será transparente (podemos asignar el nombre Cristal a dicha capa, por ejemplo).


Nos situamos en dicha capa y creamos un rectángulo de color blanco, que vaya de lado a lado de la imagen. Esto lo podemos hacer marcando dicho rectánculo con la Herramienta de selección de rectángulos (pulsando y arrastrando con dicha herramienta en la imagen) y, a continuación, accediendo a la opción Editar - Rellenar con el color de fondo (evidentemente, siempre que el color de fondo sea blanco). Para rellenar la selección también se puede usar la Herramienta de relleno.


Tutorial GIMP: crear un texto estilo cristal
Desde la paleta Capas, establece una Opacidad del 20, 30 o 40% a esta capa Cristal (la capa que tiene el rectángulo blanco).

Mientras aún tenemos seleccionada el área que hemos utilizado para crear el rectángulo blanco, nos situamos desde la paleta Capas en la capa de fondo (la que tiene la fotografía original) y accedemos al filtro Filtros - Desenfoque [Blur] - Desenfoque gaussiano. Aplicamos este filtro con un radio de desenfoque horizontal y vertical de 30 píxeles (puedes variar este valor, dependiendo de la imagen y del resultado que quieras obtener).


Tutorial GIMP: crear un texto estilo cristal
Podemos crear un pequeño bordecillo blanco que encuadre el rectángulo "de cristal". Si quieres hacer esto, accede a la opción de menú Seleccionar - Agrandar [Grow] (recuerda que seguimos teniendo activa la selección que hemos hecho inicialmente, la que hemos utilizado para crear el rectángulo blanco inicial y el desenfoque de la imagen) y agranda la selección 1 píxel. Crea una nueva capa (llamada Borde, por ejemplo), inicialmente transparente, y rellena en esta nueva capa la selección que tenemos ahora de color blanco (de igual manera que hemos hecho antes). Esta nueva capa Borde estará situada entre la capa con la imagen original y la capa con el rectángulo inicial (la capa Cristal).

Cambia la Opacidad de esta nueva capa Borde (por ejemplo, a 40 o 50%. Sin dejar de tener la selección que hemos hecho antes, accede a Filtros - Luces y sombras - Sombra arrojada. En este filtro, establece al valor 0 los parámetros de Desplazamiento, con un Radio de desenfoque de 10, un color negro y una Opacidad del 80%; desactiva la casilla Permitir redimensionado, para que no haga más grande el documento de GIMP (como siempre, estos valores son orientativos; puedes hacer pruebas con otros si quieres).


A continuación, accede a Seleccionar - Encoger [Shrink] y encoge la selección en 5 píxeles. Ponte en la capa Cristal y pulsa la tecla [Supr] para eliminar su contenido. Este bordecillo blanco es opcional, aunque le da un mejor aspecto a la imagen.


Tutorial GIMP: crear un texto estilo cristal
Finalmente, sólo nos queda añadir el texto (con la Herramienta de texto), situándolo sobre este rectángulo translúcido que hemos creado. Le podemos asignar un color blanco o gris muy claro al texto, con la fuente que queramos. Le reducimos un poco la Opacidad a la capa de texto para obtener el resultado final (depende del color que hayas elegido para el texto y del resultado final que quieras obtener; por ejemplo, yo he aplicado un color gris muy claro al texto y una opacidad para esta capa del 70%).

Tutorial GIMP: crear un texto estilo cristal

Conectores USB

Seguro que conocéis o habréis utilizado el tipo de conector USB para conectar algún dispositivo a vuestro ordenador: lápices de memoria, cámaras de fotos, impresoras, discos duros externos, teléfonos móviles, etc.

Tiene varias ventajas, como que se pueden conectar y desconectar los disposivos "en caliente", es decir, sin reiniciar el ordenador. Además, ya está extendiéndose poco a poco la última versión de este estándar, el USB 3.0, que proporciona grandes velocidades de transferencia.


Pero a veces puede ser un poco más difícil el identificar este tipo de conectores, sobre todo en teléfonos móviles o en otros dispositivos de pequeño tamaño, debido a que utilizan un tipo de conector especial, de pequeño tamaño. Para ayudaros a identificar los conectores USB, os paso la siguiente tabla:


Tipos de conectores USB
Como veis, existen el tipo A y el tipo B; el tipo A suele estar en el ordenador (además de en otros dispositivos, como impresoras o discos duros externos), mientras que el tipo B suele estar en los dispositivos (cámaras de fotos, reproductores MP3, teléfonos móviles, etc.). Dentro de cada uno de estos tipos existen distintas conexiones, en función del dispositivo o fabricante.

Si queréis más información sobre estos tipos de conectores o imágenes más grandes de cada uno de los tipos existentes, podéis ver la entrada del blog teknoPLOF de donde he sacado esta información.

Crea animaciones sencillas desde la web

El sitio web Fuzzwich permite crear sencillas animaciones sin necesidad de dibujar o programar nada: simplemente tenemos que ir colocando los distintos elementos, lo que hacen y dicen los personajes y ya está.

Este servicio es gratuito (y ni siquiera tenemos que registrarnos para utilizarlo) y tenemos que seguir los pasos que indica para crear nuestrar propias animaciones o peliculitas: primero seleccionamos el fondo a utilizar en el vídeo, o podemos subir una imagen desde nuestro ordenador para que haga de fondo; a continuación seleccionamos los personajes que van a intervenir en el vídeo, pudiendo subir también una foto para la cara de estos personajes.

Fuzzwich - Crea animaciones sencillas
Lo que queda es crear la acción del vídeo: mover a los personajes, que hagan alguna de las acciones que tiene predefinidas cada uno o que hablen (en cuyo caso saldrá el diálogo en un "bocadillo", al estilo de un TBO o cómic); una pega es que no se pueden poner acentos ni eñes. También podemos seleccionar la música de fondo de la animación.

El resultado que obtendremos es un enlace para acceder a la animación o compartirla, además de un código que podemos usar para incrustarla en una página web o blog. Es muy importante tomar nota del enlace, porque es la única forma de volver a acceder a la animación (recordar que no hay registro previo ni nos identificamos en la página web).




El uso de este sitio puede resultar un poco "raro" en ocasiones (por ejemplo, si cambiamos de música parece que se cambia la duración de la animación, borrando acciones que puedan quedar fuera), pero realmente no es muy complicado. Las animaciones o vídeos no son muy espectaculares ni profesionales, pero pueden ser graciosas o "resultonas" para crear un vídeo de una forma rápida, sencilla y sin necesidad de instalar nada ni de aprender el uso de cualquier programa más profesional.

Tutorial GIMP: crear una imagen de puntos

En este tutorial veremos cómo crear una "imagen de puntos" con GIMP, es decir: a partir de una imagen original, obtener otra que tenga el aspecto de estar formada por distintos puntos de color. He utilizado puntos redondos, pero puedes probar a hacerlo con otras formas (óvalos, polígonos, estrellas, formas irregulares...); el proceso sería el mismo, lo único que cambiaría sería la creación del patrón inicial. De igual forma, puedes probar con diferentes tamaños del patrón, obteniendo distintos efectos.

Lo primero es crear el patrón que vamos a utilizar, es decir, la forma que vamos a utilizar como "punto" para crear la imagen. Para esto, creamos una nueva imagen en GIMP del tamaño que queramos que tenga dicho patrón (depende del tamaño de la imagen y del resultado final que quieras obtener; por ejemplo, en nuestro caso hemos utilizado 24x24 píxeles), con una resolución de 96 ppp por ejemplo, y rellena dicha imagen inicialmente con el color transparente (recuerda que, para crear una nueva imagen puedes utilizar la opción de menú Archivo - Nuevo, y luego especificar las características en el cuadro de diálogo que aparecerá). Si más adelante ves que la imagen no queda como quieras, siempre puedes volver a crear un nuevo patrón con un nuevo tamaño que se ajuste mejor a lo que quieras hacer.


En nuestro caso vamos a ver cómo crear el patrón con una forma circular; en caso de que quieras otra forma el proceso sería similar, pero utilizando otras herramientas. En nuestro caso, selecciona la Herramienta de selección elíptica y crea un círculo de selección que abarque todo el dibujo (recuerda que puedes utilizar los controles de la Caja de herramientas para ajustar de una forma exacta el tamaño del círculo, por ejemplo, para indicar de una forma precisa el tamaño y posición de la selección).


A continuación, invierte la selección (opción de menú Seleccionar - Invertir) y rellena lo que tienes seleccionado ahora con el color negro o blanco (según como quieras que sea el fondo de la imagen final); puedes rellenar la selección desde la opción Editar - Rellenar con el color de frente o Editar - Rellenar con el color de fondo (siempre que el color de frente o de fondo sea el que quieres utilizar).

Tutorial GIMP: crear imagen de puntos

En este patrón, te recomiendo que la parte transparente no llegué hasta el borde, es decir, que en el borde se vea el color negro (por ejemplo, en nuestro caso, la imagen es de 24x24 pixeles, pero el círculo tiene un tamaño de 22x22 píxeles); de esta forma el resultado final queda mejor. De todas maneras, esto depende de lo que quieras hacer o del resultado que quieras obtener; puedes probar con distintas formas y tamaños para elegir el que más te guste.

Continuemos con el trabajo en GIMP. Guarda el archivo como un patrón de GIMP (es decir, con la extensión pat): accede a Archivo - Guardar, selecciona este tipo de archivo en el cuadro de diálogo, ponle el nombre que quieras y guárdalo en el directorio donde se encuentran el resto de patrones de GIMP (que se encuentra en el directorio \GIMP-2.0\share\gimp\2.0\patterns, en el directorio donde está instalado el programa, que normalmente es Archivos de programa o Program Files; ten en cuenta que, dependiendo de la versión de GIMP o del sistema operativo, este directorio puede ser distinto).


De esta forma, este patrón que acabamos de crear aparecerá en la paleta Patrones y podremos utilizarlo (si tras copiarlo en el directorio adecuado no aparece en esta paleta, pulsa el botón Refrescar patrones de esta paleta).


Una vez hecho esto, ya puedes cerrar este archivo de patrón y abrir en GIMP el archivo de imagen original, desde el que partiremos. Puede ser conveniente duplicar la capa que tiene la imagen y trabajar con esta copia, por si más adelante queremos aplicar otro tipo de efecto o alguna máscara de capa y necesitamos tener la imagen original.


Accedemos a la opción Filtros - Desenfoque [Blur] - Pixelizar, indicando en el cuadro de diálogo de los parámetros del filtro el tamaño del patrón (es decir, el tamaño del documento que hemos utilizado antes al crear el patrón; en nuestro caso, 24x24 píxeles). Con esto lograremos tener la imagen en "cuadrados" del tamaño indicado, y cada uno de estos cuadrados será de un color determinado, dependiendo de la imagen.


Tutorial GIMP: crear imagen de puntos
Ahora vamos a utilizar el patrón que hemos creado antes, de forma que los "cuadrados" que forman la imagen tengan la forma que hemos definido en este patrón. Sitúate en la paleta Patrones y selecciona el patrón que has creado antes. A continuación accede a la opción Editar - Rellenar con un patrón.


Tutorial GIMP: crear imagen de puntos
Muchas veces la imagen no se ajustará al tamaño del patrón; es decir, que nos quedarán "trozos" de patrón en los bordes derecho e inferior de la imagen. Para solucionar esto puedes recortar la imagen utilizando la Herramienta de recorte. Recuerda que, si lo necesitas, puedes cambiar el zoom de la imagen para ampliarla y ver mejor la zona a recortar; además, puedes utilizar los controles de la Caja de herramientas para ajustar de forma precisa cómo recortará la imagen esta herramienta.

En principio ya tendríamos la imagen, pero, si queremos mejorarla un poco, podemos aumentar un poco la saturación de los colores: accedemos a la opción Colores - Tono y saturación y aumenta un poco el valor del campo Saturación (por ejemplo, a 20, 30 o 40, dependiendo del efecto que quieras obtener en la imagen final).


Tutorial GIMP: crear imagen de puntos

Crear ambigramas

Por si no conocéis lo que es un ambigrama, se trata de palabras o frases que se pueden leer de dos formas distintas: por ejemplo, dando la vuelta a la frase 180º o viéndolos reflejados en un espejo. A veces algunos cuestan un poco de leer bien, pero algunos de ellos están bastante bien y son bastante artísticos.

La página web Flipscript es de una tienda online que vende varios tipos de objetos con ambigramas: relojes, colgantes, camisetas y otros artículos de regalo.

Crear ambigramasEsta página tiene una sección donde podemos crear nuestros propios ambigramas: Ambigram Generator. Una vez accedemos a este apartado, tenemos que pulsar en el enlace Create New Ambigram que está en la parte superior, marcamos la casilla inferior para aceptar las condiciones y escribimos las palabras que formarán el ambigrama.

Podemos introducir una o dos palabras distintas, y seleccionar los botones Old English o Script, para cambiar el tipo de letra del ambigrama. Entonces se generará el ambigrama y lo podemos ver en este cuadro; si situamos el cursor del ratón sobre la previsualización del ambigrama, este girará, de forma que podemos ver la forma en que se leen las dos palabras.

Crear ambigramasEl sitio está bien para hacer algún regalo original, y la aplicación de creación de ambigramas puede resultar curiosa.

Crear mosaico o collage de fotos a partir de una imagen

Vamos a ver un tutorial para crear un mosaico o collage de fotos a partir de una imagen original utilizando GIMP. La idea es crear el efecto de que la imagen está compuesta de varias fotografías, puestas una al lado de la otra (o superpuestas en parte). Es un poco más largo que los tutoriales que habitualmente vemos por aquí, pero no es complicado: basta con seguir poco a poco los pasos indicados. De todas formas, si tenéis alguna duda, podéis consultarla aquí mismo.

Tras abrir la imagen original, sobre la que queremos crear el collage o mosaico, lo primero es crear un pincel rectangular, que es el que utilizaremos para crear el mosaico (en lugar de rectangular puede ser cuadrado o tener la forma que queramos; yo voy a utilizar uno rectangular para que la imagen final de la sensación de estar formada por varias fotografías rectangulares más pequeñas). Podemos crear el pincel desde la paleta Pinceles de varias maneras: desde el Menú de pinceles podemos seleccionar la opción Rectangular e indicar el tamaño del pincel, o pulsar el botón Pincel nuevo de la parte inferior de la paleta e indicar las características del pincel:

Crear mosaico o collage de fotosDependiendo de las dimensiones de nuestra imagen original, podemos especificar un tamaño u otro del pincel. Por ejemplo, en este caso, he indicado 600x400 píxeles más o menos (una proporción de 1,5 o 3:2). Si la imagen original es más pequeña, tendremos que hacer el pincel más pequeño.

Incluso podemos crear un nuevo documento de GIMP, dibujar en él la forma del pincel con color negro y guardarlo como un Pincel GIMP (con extensión gbr). En nuestro caso, como la forma del pincel es sencilla, suele ser más fácil hacerlo directamente desde la paleta Pinceles.

Copiamos la capa de fondo (la que tiene la imagen) dos veces, creando dos capas más con esta misma imagen (podemos asignar los nombres Mosaico 1 y Mosaico 2 a cada una de estas capas). En cada una de estas capas crearemos un mosaico diferente, de forma que tengamos "trozos" del mosaico o fotografías del mosaico en primer plano (que estarán en la capa superior) y "trozos" en segundo plano (en la capa inferior). Estas copias las hacemos desde la paleta Capas.

En cada una de estas dos capas debemos añadir un canal alfa; esto se hace desde el menú contextual de cada una de estas capas, o seleccionando la capa y accediendo a la opción adecuada del Menú de capas (desde la paleta Capas) o a la opción de menú Capa - Transparencia - Añadir canal alfa. Esto lo hacemos porque posteriormente vamos a eliminar partes de estas capas, y nos interesa que la capa tenga información de transparencia, para que lo que eliminemos sea transparente. Al añadir el canal alfa, el nombre de la capa no se mostrará en negrita, en la paleta Capas
.

Crear mosaico o collage de fotosCreamos dos nuevas capas (que podemos llamar Pinceles 1 y Pinceles 2), colocando cada una de ellas encima de la capa Mosaico correspondiente (podemos crear estas nuevas capas desde el botón Crea una capa nueva de la paleta Capas, desde el Menú de capas de esta paleta o desde el menú Capa de GIMP). Estas capas serán transparentes (es decir, que en el cuadro de diálogo de creación de la capa seleccionaremos la opción Transparencia en Tipo de relleno de la capa).

Crear mosaico o collage de fotosVamos a crear el mosaico de fotos de primer plano: seleccionamos la capa Pinceles 1 (es decir, la capa transparente que está encima de la capa Mosaico 1), seleccionamos la Herramienta pincel con el pincel que hemos creado antes, e indicamos una Opacidad del 50% para esta herramienta (esta característica está entre las opciones de esta Herramienta pincel, que aparecen en la Caja de herramientas). A continuación hacemos clic en la imagen, con lo que estaremos definiendo el mosaico de fotografías que están en primer plano (por ejemplo, puedes hacer clic en los puntos de atención principales de la imagen).

Crear mosaico o collage de fotosA continuación seleccionamos la capa Pinceles 2 y hacemos la misma "selección" de partes del mosaico; es conveniente ocultar la capa Mosaico 1, para ver lo que vamos marcando con la Herramienta pincel. Puedes seleccionar partes que se solapen entre las dos capas de Pinceles, aunque no es conveniente que se superpongan mucho estas selecciones (para distinguir las dos selecciones, también puedes bajar un poco la Opacidad del pincel para esta capa).

Crear mosaico o collage de fotosAhora, para cada capa de Mosaico, vamos a seleccionar las partes que no hemos "marcado" con el pincel y a eliminarlas. Para ello, sitúate en la capa de Pinceles, accede a la opción Seleccionar - Por color y haz clic en uno de los rectángulos que has marcado con el pincel. A continuación, invierte la selección (opción Seleccionar - Invertir), sitúate en la capa de Mosaico y pulsa la tecla [Supr] para eliminar.

Haz esto para las dos capas de Pinceles. Recuerda que puedes ocultar las capas que no estés usando en un momento dado, para que no te molesten mientras trabajas.

Crear mosaico o collage de fotosPara mejorar el resultado final, puedes seleccionar algunas de las "fotografías" que has creado (es decir, alguno de los trozos de imagen que tienes ahora en las capas Mosaico) y moverla o cambiarle el tamaño ligeramente (por ejemplo, haciendo un poco más grande alguno de estos trozos). Para seleccionar estos trozos, sitúate en la capa adecuada y pulsa y arrastra con la Herramienta de selección de rectángulos para seleccionar un trozo. A continuación, puedes mover dicho trozo con esta misma Herramienta de selección, arrastrando dicha selección mientras mantienes pulsadas las teclas [Ctrl]+[Alt] (una vez empieces el arrastre, puedes dejar de presionar estas teclas). Puedes escalar el área seleccionada para cambiarle su tamaño con la Herramienta de escalado (mantén pulsada la tecla [Ctrl] al arrastrar para mantener las proporciones durante el escalado, si no tienes activa esta opción por defecto). Recuerda que también puedes ocultar las capas que no necesites para que no te molesten al trabajar con la adecuada en cada momento. Y ten en cuenta también quitar una selección antes de hacer la siguiente para moverla o escalarla.

Ahora aplicaremos un efecto de sombra en cada una de las fotografías de cada capa Mosaico: sitúate en una de estas capas Mosaico y accede a la opción Filtros - Luces y sombras - Sombra arrojada. Dependiendo de la imagen serán más apropiados unos parámetros u otros; por ejemplo, puedes intentarlo con un desplazamiento en X e Y de 10, un radio de desenfoque de 20, un color negro y una opacidad de 80. Aplica este filtro en las dos capas Mosaico.

Finalmente, para ver el resultado final, crea una nueva capa, rellena del color blanco, y colócola debajo de las dos capas con el Mosaico de fotografías.

Crear mosaico o collage de fotosEl proceso puede resultar en ocasiones un poco largo o algún paso un poco más complejo, pero con un poco de práctica y cuidado al seguir los pasos, realizar las selecciones, etc., se podrá obtener resultados vistosos.

Listar o imprimir el contenido de una carpeta o directorio

En ocasiones nos podemos encontrar con que queremos listar el contenido de un directorio, es decir, todos los archivos y demás carpetas que se encuentran dentro de este directorio, y guardar esta información en un archivo de texto o imprimirla por la impresora.

La primera y más simple opción es con el comando dir: si abrimos una ventana del símbolo del sistema, podemos ejecutar este comando dir con los parámetros que queramos (por ejemplo, /s para mostrar también el contenido de los subdirectorios o /o para ordenar los resultados). Si dirigimos la salida de este comando a un archivo de texto (mediante el operador >), podemos almacenar el contenido del directorio o imprimirlo: por ejemplo, el comando dir /s /w > contenido.txt almacenaría la salida de este comando dir en el fichero de texto contenido.txt. Recordar que, para obtener ayuda sobre este comando, podemos utilizar dir /?

Listar el contenido de una carpeta o directorioOtra opción es utilizar algún programilla o aplicación que nos ayude en esta tarea. Por ejemplo, el programa gratuito Karen’s Directory Printer permite imprimir o guardar en un fichero el contenido de un directorio, especificando muchos tipos de opciones. Por ejemplo, podemos seleccionar si se listarán los ficheros de sistema, ocultos o de sólo lectura, el orden en el que aparecerán, qué información de los archivos se debe incluir en el listado, etc.

Listar el contenido de una carpeta o directorioEste programa está en inglés, necesita el RunTime de VisualBasic (si no lo tienes instalado, se descarga e instala automáticamente al instalar el programa) y también está disponible el código fuente para su descarga. Es una herramienta sencillita, pero con bastantes opciones, y puede resultar de utilidad en ciertas ocasiones, ya que nos puede facilitar el obtener un listado de un directorio en el que tengamos una colección de libros, música o vídeos, por ejemplo.

Crear libros digitales en 3D con realidad aumentada

Os presento el sitio ZooBurst, que permite crear libros en 3D, es decir, libros como los desplegables para los niños, en los que al abrirlos aparecen personajes o cosas levantándose (libros pop-up, les llaman por ese sitio).

Por lo tanto, está dirigido principalmente para los niños o para un entorno infantil. Pero, además de permitir crear los libros, también permite utilizar la cámara web del ordenador para leer el libro utilizando la realidad aumentada: podremos ver el libro cómo si lo estuviéramos sosteniendo nosotros en nuestra mano.

ZooBurst
Mientras vemos el libro, podemos arrastrar con el ratón para verlo desde distintos ángulos o posiciones, y el libro girará en un espacio tridimensional.

Para crear nuestros propios libros debemos rellenar un formulario para contactar con ellos, explicándoles por qué queremos usar esta herramienta. El sitio está en inglés, pero me parece que no es complicado de entender (además, si creamos nuestros libros, podremos poner los textos en el idioma que queramos).

También podemos incluir los libros en nuestro sitio web o blog, con lo que, sólo con el plug-in de Flash, los visitantes del mismo lo podrían ver.

El sitio aún está en desarrollo (está en alpha), por lo que puede aparecer algún error o alguna "cosa rara". Pero no parece una mala idea y, si os gusta, está bien tenerlo en cuenta para cuando esté disponible su versión final (no alpha ni beta).

Acelerar y optimizar Windows XP

Aunque el artículo es un poco antiguo, desde Emezeta tienen una recopilación de trucos, utilidades y consejos que se pueden aplicar para optimizar, limpiar y aumentar la velocidad del sistema operativo Windows XP.

Tiene varios apartados: limpieza, optimización, actualizaciones y arranque, por lo que toca varios temas relacionados con el trabajo y rendimiento del sistema operativo.
Windows XPSi tenéis experiencia en el uso de este sistema, es posible que ya conozcáis algunos (o muchos) de ellos, pero para usuarios sin experiencia puede ser una buena recopilación de ideas. De todas formas, muchas veces viene bien "repasar" un poquillo cosas como estas, porque a veces nos descubren opciones o programas que nos pueden ser útiles en el trabajo diario.

Relacionado con esto, otro buen artículo de este mismo blog es el que explica los pantallazos azules de este sistema operativo (BSOD, blue screen of death) y cómo obtener información de su causa, es decir, los motivos de un cuelgue de Windows.