Crear una "nube" de palabras

En ocasiones podemos querer mostrar una serie de conceptos, una frase, un texto o el contenido de una página web de una manera más o menos original. Pues en esto nos puede ayudar la aplicación online WordItOut: consiste en un sitio que permite que introduzcamos cualquiera de estos elementos (una serie de palabras, un texto o una dirección web, por ejemplo) y nos crea una especie de nube de palabras, donde las palabras más repetidas aparecen más grandes.

Una vez creada la nube de palabras, podemos personalizarla de varias maneras, para que se aproxime mejor a lo que queremos. Por ejemplo, podemos indicar que no deben aparecer determinadas palabras, colores de fondo y de la variación de las palabras, fuente, tamaño de variación de las palabras, tamaño de la imagen resultante, centro (el punto a partir del que las palabras se distribuyen), etc. El poder excluir o incluir determinadas palabras está muy bien, ya que permite personalizar bastante el resultado.

Finalmente, podemos guardar el resultado en el propio sitio web, indicando si será público o privado. Una vez guardado, podemos descargarlo en nuestro ordenador o compartirlo a través de algún servicio o red social (Twitter, Facebook, Google +, ..., enviarlo por correo electrónico...). También podemos hacer camisetas o tazas con la nube de palabras, lo que puede servir como un regalo original.

La creación de la nube de palabras es un proceso gratuito. El sitio está en inglés, pero es relativamente sencillo de utilizar, por lo que con un poco de práctica esto no debe ser un problema.

Cambiar la configuración TCP/IP para diferentes redes

Ya hemos hablado de cómo podemos averiguar la dirección IP de un equipo, donde comentábamos el comando ipconfig. Este comando de Windows se puede ejecutar desde una ventana del símbolo del sistema, y permite averiguar la dirección IP y otros datos de la conexión IP (nombre del equipo, direcciones IPv4 e IPv6, dirección MAC, servidores DNS, etc.); con el comando ipconfig /all, obtendremos toda la información.

Para establecer toda esta configuración IP, podemos acceder a las distintas herramientas y opciones que proporciona el sistema operativo, accediendo a las propiedades del protocolo IP desde el Panel de control. Pero también podemos usar otro programa para saber qué configuración tenemos de una forma más cómoda.

El programa Simple IP Config permite obtener la información TCP/IP del equipo, además de otras tareas relacionadas con esta configuración de red. Además de mostrar la información, podemos cambiar la IP, máscara de subred, DNS, etc., desde las distintas opciones que proporciona.


Además, otra posibilidad bastante interesante de este programilla es que permite cambiar entre diferentes configuraciones de red preestablecidas. Por ejemplo, podemos utilizar este programa en un ordenador portátil que utilicemos en varios sitios; de esta forma, podemos tener una configuración de red (IP, DNS, máscara de subred y gateway) para cada uno de estos sitios (por ejemplo, una configuración para el trabajo, una para casa...), de forma que podemos cambiar de una a otra fácilmente y sin necesidad de hacerlo manualmente desde el Panel de control.

De esta forma, en cada perfil que creemos se guardarán los datos de conexión adecuados para que nos podamos conectar a Internet correctamente en cada uno de los sitios.

Este programa Simple IP Config es una aplicación gratuita, portable (es decir, que no necesita instalación, simplemente ejecutar el fichero exe), de bastante poco tamaño (1 Mb el zip con el programa, la documentación y las fuentes; un poco más de 500 Kb el programa), que está en inglés. La interfaz puede resultar un poco confusa en algún caso y no es muy vistosa, pero el programa cumple su función y puede ser bastante útil.

Manuales de dispositivos y de desmontaje

En esta entrada hablaremos de manuales de productos, dispositivos u otros aparatos. Si necesitamos encontrar algún manual de algún producto (y no lo tenemos a mano o no sabemos dónde lo hemos guardado), podemos buscar en la página web de la marca del aparato, para ver si lo encontramos. Otra opción más general es usar la página ManualsLib, que contiene una base de datos con más de 900.000 PDF de manuales de dispositivos de numerosas marcas (y cada vez tienen más). Hay manuales de teléfonos móviles, ordenadores, monitores, cámaras fotográficas, impresoras..., hasta de neveras, lavadoras...


Podemos utilizar el buscador de esta página para encontrar el manual que buscamos (podemos buscar por nombre del dispositivo, marca, modelo, etc.), y tras encontrarlo podemos leerlo online o descargarlo a nuestro ordenador (para consultarlo cuando queramos o imprimirlo), sin necesidad de registrarnos, todo de manera gratuita.

Por otro lado, y adentrándonos en un terreno un poco más técnico, la página web iFixit tiene manuales de desmontaje y de reparación de un montón de dispositivos electrónicos: teléfonos móviles, ordenadores, tabletas, consolas... (tienen hasta de coches, motos, cafeteras...).


Podemos usar los manuales de esta página para intentar reparar alguno de nuestros aparatos, antes de gastarnos dinero en un servicio técnico, o para intentar arreglar algún cacharro antiguo que tengamos por ahí cogiendo polvo en un rincón, antes de tirarlo definitivamente.

Estos manuales de reparación o de montaje/desmontaje suelen tener bastante fotos y estar bien detallados. Están en inglés, lo que puede ser un inconveniente si no sabemos este idioma, aunque con un poco de práctica puede ser relativamente sencillo el seguir los pasos que dicen.

El sitio también tiene un apartado con foros, donde podemos preguntar a otros usuarios cuestiones acerca de fallos o problemas que podemos tener (y consultar lo que otros han preguntado y les han respondido), y una sección donde podemos comprar piezas o herramientas que necesitemos para realizar las reparaciones.

Esta página tiene una aplicación para Android, con lo que podemos llevar o consultar los manuales de desmontaje en cualquier lugar, viéndolos desde el móvil.

De cualquier manera, recordad que estas reparaciones o arreglos es mejor hacerlos con cuidado y poco a poco, para evitar el que nos carguemos definitivamente lo que estamos intentando arreglar.

Solucionar problemas con el framework de .NET

La estructura .NET es un framework de Microsoft, que es usado por muchos programadores para crear programas para Windows. De esta forma, el ordenador donde se tiene que ejecutar dicho programa necesita tener las librerías de .NET (es decir, el framework) para poder ejecutarlo. El .NET framework se puede instalar desde Windows XP y está incluido en el sistema operativo de versiones posteriores (Windows Vista, Windows 7, Windows 8...).


De vez en cuando podemos encontrarnos con problemas en este framework, sobre todo si hemos instalado/desinstalado algo relacionado con esto, alguna nueva versión del framework, o hemos tocado algo de las tripas del sistema operativo. Para intentar solucionar estos problemas, podemos utilizar un par de herramientas proporcionadas por Microsoft:

- .NET Framework Repair Tool: sirve para diagnosticar y reparar problemas de instalación del framework de .NET. Este programa puede solucionar problemas relacionados con las instalaciones del framework que hemos realizado, pero parece que no soluciona los problemas relacionados con las versiones que se instalan como parte de Windows.

- .NET Framework Cleanup Tool: es un programa de limpieza que elimina las versiones de .NET que indiquemos (archivos, directorios, información del registro, etc.). Esto nos puede servir para volver a tener el sistema operativo "limpio", e intentar reinstalar la versión problemática de .NET de nuevo, para ver si funciona bien.

Es posible que no nos ocurran estos fallos, porque pueden ser relativamente infrecuentes, pero si ocurre algún error o fallo en el .NET, podemos intentar arreglarlo con estas dos aplicaciones.

Visto en Genbeta:dev.

Abrir ficheros en más de 100 formatos

En ocasiones necesitamos abrir algún documento, pero no tenemos instalado el programa adecuado. Podemos buscar el programa que corresponde a dicha extensión, pero el siguiente programa también nos puede ser útil, ya que permite abrir un montón de formatos de documentos de distintos tipos.


El programa Free Viewer es una aplicación gratuita para Windows, que permite abrir y editar de una forma básica los siguientes tipos de documentos: archivos de Microsoft Office (.docx, .xlsx, .pptx, .doc, .xls), archivos de Word Perfect (.wpd) y documentos de Open Office (.odt).

En cuanto a imágenes, puede abrir y realizar algunas opciones de edición (recortar, imprimir o cambiar el tamaño): archivos RAW (.arw, .cf2, .crw, .org, .raf, .raw), archivos de Photoshop (.psd), otros formatos de imagen (.jpeg, .jpg, .gif, .png, .tiff).

También puede reproducir archivos de vídeo (.avi, .mpg, .mpeg, .mp4, .mkv, .3gp), audio (.mp3, .mid, .flac, .wma, .ogg) y películas de Flash (.swf). Finalmente, también puede abrir varios formatos de archivos comprimidos (.7z, .zip, .rar, .gz, .tar, .tgz, .jar).

Tenéis la lista completa en su sitio web, y desde allí podréis comprobar la cantidad de formatos con los que puede trabajar.

El programa está en inglés, pero es bastante fácil de manejar, variando los menús y botones en función del documento abierto (depende de si es un archivo de texto, una imagen, un vídeo...).

Convierte tu foto en la de un criminal

Por Internet hay varias aplicaciones que permiten "mezclar" fotos o "convertir" una foto tuya en alguna cosa en concreto. En este caso, la aplicación Mugshot Yourself permite convertir nuestra cara en la de un criminal de 1860, a partir de fotos reales de Nueva York de aquella época.

Tenemos que subir una foto nuestra, directamente desde un fichero de nuestro ordenador, desde nuestra cámara web o eligiéndola desde Facebook (es mejor que estemos serios, para que encaje mejor), y a continuación el programa la mezclará con una de las fotos de los delincuentes y te mostrará el resultado.



Si no nos gusta cómo queda el resultado, podemos probar con otro criminal, seleccionándolo de entre las fotos de hombres y mujeres que tiene.

Mugshot yourself es una aplicación flash creada como promoción para la serie de televisión Copper de la cadena BBC America, que también se desarrolla sobre 1860.

Podemos pasar un ratillo intentando que salgo algo chulo, porque aunque a veces sí que sale algo con un resultado bueno, a veces salen cosas un poco raras; hay que tener un poco de suerte o probar con varias fotos tuyas o con varias de las que se ofrecen. Es curioso, porque, como ya hemos comentado, las fotos son reales, es decir, que son delincuentes que fueron fichados por esa época en Nueva York (ladrones, asesinos, protitutas...).

Ver y convertir archivos de Photoshop, de Ilustrator y EPS

En ocasiones nos podemos encontrar con algún archivo en un formato gráfico que no podemos abrir, porque no disponemos del programa adecuado para trabajar con estos formatos. Por ejemplo, nos podemos encontrar con que alguien nos ha enviado un archivo en formado PSD (de Adobe Photoshop), AI (de Adobe Illustrator) o EPS, y no los podemos ver por no disponer de estos programas instalados en el ordenador.

Mucha gente sí que tiene el Photoshop, pero el Illustrator ya es un poco más raro tenerlo, sobre todo para la gente que no trabaja con diseños, gráficos o imágenes vectoriales. Para intentar solucionar este problema, podemos usar los programas PSD Viewer, AI Viewer y EPS Viewer. Son programas gratuitos para Windows (a partir de Windows XP), que necesitan para su ejecución el .NET Framework 3.5 instalado en el sistema (este framework está incluido por defecto en Windows XP SP2, Windows Vista y Windows 7).


Con estos programas podremos abrir archivos con las extensiones PSD, AI o EPS, respectivamente, para ver su contenido, y poder exportarlo a otros formatos, como JPEG, GIF, PNG o BMP. También podemos cambiar el tamaño de las imágenes o girarlas.

Si no queremos instalarnos nada, podemos usar las páginas Convert PSD to JPG, Convert AI to JPG,  o Convert EPS to JPG, que nos permiten convertir archivos en formato PSD, AI o EPS en formato JPG, de una manera online, directamente desde el navegador de Internet. Simplemente debemos subir el fichero a convertir , pulsar el botón Convert y esperar el resultado de la conversión.

De cualquiera de estas manera podemos, por lo menos, ver el contenido de estos archivos de imagen. Si necesitamos modificarlos o realizar cualquier otra operación de edición con ellos, sí que deberíamos instalarlos el programa adecuado para trabajar con ellos, bien sea Adobe Photoshop o Adobe Illustrator.

Significado de los pitidos al enceder el PC

Los ordenadores, hacen una serie de pitidos o beeps al encenderse, a lo que normalmente no les prestamos atención. Pero, si ocurre algún problema en el arranque del ordenador (sobre todo algún problema o fallo de hardware: memoria, procesador, etc.), estos pitidos pueden dar una pista sobre el fallo que se ha producido.

Para ayudarnos en este aspecto, podemos utilizar el programa Beep Codes Viewer, que nos dice qué significan esos pitidos. Para usar el programa, primero tenemos que indicar la marca o tipo de BIOS que tiene el ordenador (AMI, AWARD, IBM, Phoenix...), que podemos encontrar mirándolo directamente en la placa base o en el manual del ordenador o placa (también puede aparecer en la pantalla del ordenador, en la secuencia de inicio). Luego ya podremos encontrar el error o mensaje, dependiendo del número de pitidos que hace y su duración (cortos o largos).


El programa es para Windows, es gratuito y portable, por lo que lo podemos ejecutar sin necesidad de instalarlo en un ordenador, simplemente ejecutándolo desde el mismo o desde un USB.

Realmente, el programa simplemente es una recopilación de una lista o base de datos, pero presentado de una forma más amigable o estética. Aquí tenéis una lista de los errores más generales o más usuales (tened en cuenta que, en función de la marca o tipo de la BIOS, es posible que existan más códigos o que alguno de ellos sea un poco diferente):

- Ningún pitido: No hay suministro eléctrico (que el cable está sin enchufar, el cable en sí falla o la caja de suministro eléctrico está deteriorada; la cuestión es que no llega corriente), o también puede ser que el altazov que emite los pitidos falle (lo podréis comprobar si a continuación todo funciona correctamente).
- Tono constante y continuo: Error en el suministro eléctrico (llega mal la corriente, o la caja de suministro esta fastidiada, no hay más que cambiarla).
- Tonos cortos constantes: La placa madre está defectuosa, es decir, está rota, es de lo peor que nos puede ocurrir.
- Un tono largo: Error de memoria RAM, lo normal es que esté mal puesta o que esté fastidiada.
- Un tono largo y otro corto: Error el la placa base o en ROM básica del sistema. Esto suele ocurrir mucho en placas base viejas, la gente las suele tirar.
- Un tono largo y dos cortos: Error en la tarjeta gráfica. Puede que el puerto falle, por lo que no habría más que cambiarla de puerto, pero también puede ser que la tarjeta gráfica sea defectuosa.
- Un tono largo y tres cortos: No se ha detectado un monitor conectado a la tarjeta gráfica.
- Dos tonos largos y uno corto: Error en la sincronización de las imágenes. Seguramente problema de la tarjeta gráfica.
- Dos tonos cortos: Error de la paridad de la memoria. Esto ocurre sobre todo en ordenadores viejos, que llevaban la memoria en dos módulos. Esto significaría que uno de los módulos falla, o que no disponemos de un número par de módulos de memoria.
- Tres tonos cortos: Esto nos indica que hay un error en los primeros 64Kb de la memoria RAM.
- Cuatro tonos cortos: Error en el temporizador o contador de la placa base.
- Cinco tonos cortos: Esto nos indica que el procesador o la tarjeta gráfica se encuentran bloqueados. Suele ocurrir con el sobrecalentamiento.
- Seis tonos cortos: Error en el teclado. Podemos probar con otro teclado y, si el error continua, es posible que se trate del puerto receptor del teclado. Este error se solía producir en ordenadores antiguos, cuando se conectaba o desconectaba el teclado con el ordenador encendido.
- Siete tonos cortos: El procesador ha generado una interrupción excepcional o el modo virtual del procesador está activo.
- Ocho tonos cortos: Error en la escritura de la video RAM. El adaptador de vídeo (la tarjeta gráfica) del sistema no existe o su memoria de vídeo (RAM) está fallando. No suele ser un error fatal, sino que suele deberse a un fallo de escritura de la Video RAM.
- Nueve tonos cortos: Error en la cuenta de la BIOS RAM. El valor del checksum (conteo de la memoria) de la RAM no coincide con el valor guardado en la bios. 
- Diez tonos cortos: El registro de la CMOS RAM falla a la hora de la desconexión.
- Once tonos cortos: La memoria caché externa está fallando.

Por Internet también podemos encontrar listados con más o menos esta misma información (buscando "códigos de pitidos de la bios", "bios beep codes" o algo similar), y con información más detallada en función del tipo de BIOS. Por ejemplo, aquí tenéis algunas páginas con listados de estos beeps:

- http://www.trucoswindows.net/hardware/bios-significado-pitidos/
- http://jxxx.wordpress.com/2007/10/07/bios-codigo-de-pitidos/
- http://traficantesdehardware.com/Aprende-desde-cero/Codigo-de-pitidos-de-la-BIOS.html
- http://techtastico.com/post/significado-de-los-pitidos-beeps-del-arranque-de-una-pc/
- http://foro.hackhispano.com/showthread.php?t=13922
- http://es.scribd.com/doc/36252922/Codigo-de-Pitidos-del-BIOS

Programas de CAD gratuitos

Seguro que conocéis el programa AutoCAD, que es uno de los más conocidos en el diseño asistido por ordenador (o CAD). Pero, si queréis introduciros en este mundillo del CAD, practicar o, simplemente, probar otras alternativas, no es necesario que uséis este programa (bastante caro y con muchísimas funciones que, en muchos casos, no llegaremos a utilizar), así que os presento algunas alternativas gratuitas.
El primer programa que os comento es LibreCAD, que es un programa gratuito, de código abierto, que solo abarca el diseño 2D (no incluye el diseño tridimensional). Tiene posibilidad de trabajo con capas y bastantes herramientas, y está disponible para Windows, Linux y Mac OS X; está traducido al castellano parcialmente.
No soporta el formato DWG (el propio de AutoCAD), aunque sí el DXF (AutoCAD puede exportar sus archivos a este formato DXF), y ahora mismo está disponible la versión 1, aunque parece que están trabajando en la 2.
Otro programa gratuito es DraftSight, que está disponible para Windows (están trabajando para que funciones en Linux y Mac, que de momento están en beta); también abarca el diseño 2D. Soporta los formatos DWG y DXF, y tiene una ayuda y guías bastante buenas (aquí tenéis un PDF en inglés con una guía de inicio de este programa).
Tiene unas versiones de pago, con más funciones y otros servicios, como soporte o acceso a la API, que están orientadas a empresas o a educadores. Para descargar su versión gratuita tenemos que proporcionar una dirección de correo electrónico, donde se enviará un correo para realizar la activación del programa.
Estos programas, aunque no son tan potentes ni tienen tantas herramientas y funciones como otros programas más profesionales (como AutoCAD), sí pueden ser un buen punto de partida para iniciarse en el CAD, sin tener que manejar tantos parámetros y opciones como los otros programas de pago, pero manteniendo las funciones básicas fundamentales que se suelen usar en la mayoría de los casos.

IPv6 llega a Internet

El año pasado ya comentamos algo sobre IPv6 World Day, que se celebró el 8 de junio pasado: se trataba de dar a conocer y probar la versión 6 del protocolo IP, que es el que se utiliza para acceder a Internet. Debido a la gran cantidad de ordenadores y otros dispositivos que se conectan a Internet (smartphones, televisores, cámaras, GPS...) se ha hecho necesaria la transición entre el antiguo IPv4 hasta este IPv6, para poder utilizar más direcciones.


Pues bien, finalmente, el día 6 de junio se puso en marcha oficialmente IPv6, con la adopción de este protocolo por parte de muchas grandes empresas, fabricantes y desarrolladores de hardware y software. Por ejemplo, Google, Microsoft, Cisco, Facebook, Yahoo, Telefónica...

Podéis probar si vuestra conexión a Internet es compatible y funciona correctamente con IPv6 desde este test o desde este de Google. Muchos medios han comentado este lanzamiento; os comento un artículo de Google, en el que también ponen un vídeo explicativo (que podéis ver subtitulado en español):



Y aquí teneis otro artículo de Fayer Wayer, con algunos datos útiles, como si se continua con IPv4 ahora que se ha lanzado el IPv6 (sí que se continua), si se "parte en dos" Internet (no, hay métodos para que se comuniquen desde IPv4 a IPv6 y viceversa) o si hay que hacer algo.

Si queréis más información, desde World IPv6 Launch tenéis la página oficial del lanzamiento del protocolo. Se supone que, si vuestro proveedor de Internet ha hecho "los deberes", y no tenéis equipos muy viejos o desfasados, podréis utilizar este nuevo protocolo; de todas formas, no está de más comprobarlo, para irnos preparando para el futuro.

Impresoras PDF virtuales

En ocasiones, cuando queremos compartir un documento con otras personas, viene bien utilizar el formato PDF (sobre todo cuando queremos compartir dicho documento por Internet). Podemos crear documentos PDF desde cualquier programa que tengamos de una manera sencilla, utilizando lo que se llaman impresoras virtuales: se trata de crear una impresora que, en lugar de imprimir en papel, convierte lo que le mandemos a PDF; de esta forma, si desde cualquier programa imprimimos en esta impresora, crearemos un archivo PDF con lo que enviemos.
En lugar de crear este tipo de impresoras "a mano" (consiguiendo los drivers adecuados e instalándolos), podemos usar algún programa que realice esta misma función, de forma que lo podamos conseguir de una forma sencilla y rápida, además de que en ocasiones tenemos otras opciones bastante útiles. Vamos a ver algunos programas gratuitos que permiten esta creación de impresoras virtuales para crear archivos PDF a partir de cualquier programa (que permita imprimir, claro):
- doPDF: está en español y, además de crear una impresora virtual, también se instala como un programa accesible desde el menú Inicio - Todos los programas, para también convertir desde este programa documentos a PDF (soporta más de 400 tipos de documentos). Se puede ajustar el tamaño de página, las unidades de medida, la resolución gráfica, la orientación de la página, etc. Tal vez sea uno de los más sencillos de todos.
- pdfcreator: es de código abierto y está en español (el archivo para la personalización del idioma requiere su descarga por separado). Permite añadir una firma digital al PDF creado, así como incluir características de protección adicionales al PDF (de sólo lectura, para que no se pueda imprimir o modificar, etc.). Es una opción media en cuanto a prestaciones/dificultad: tiene bastantes cosas y no es excesivamente complicado. Suele ser una buena opción.
- BullZip PDF Printer: es gratis para uso personal y comercial hasta 10 usuarios. Se pueden definir distintos ajustes de calidad para el PDF (pantalla, impresora, ebook...), protegerlo con contraseña, etc.
- PDF995: los PDF creados suelen ser más pequeños que con alguno de los otros programas.
- CutePDF: también es gratuito, y requiere el convertidor PS2PDF, como el Ghostscript (que es el que recomiendan y ponen el enlace en su web). Suele ser rápido y sencillo.
- PrimoPDF: las versiones más recientes parece que son un poco más lentas y pesadas.
Hay muchos programas y opciones más, pero estas son las más conocidas o usadas.
Tened en cuenta también que hay programas que permiten generar PDFs directamente. Por ejemplo, desde Office 2010 (o desde Office 2007 si instalamos el componente que se necesita) podemos crear PDF directamente desde el programa, con su opción correspondiente, sin necesidad de nada más. Aunque las impresoras virtuales tienen la ventaja de que puedes utilizarlas en cualquier programa (basta con que dicho programa pueda imprimir, con lo que únicamente hay que seleccionar la impresora virtual), además de que suelen tener muchas más opciones en la creación de PDF y ser más versátiles.
Finalmente, también hay sitios web que permiten pasar documentos de varios formatos a PDF, de una manera online, de forma que lo hagamos directamente desde su página web, sin necesidad de instalarnos nada en el ordenador. Por ejemplo, podemos usar Google Docs (podemos importar un documentos y luego exportarlo a PDF desde ahí), Primo PDF Online (para pasar documentos de Word o RTF a PDF), Zamzar (que es un sitio de conversión que permite hacer muchos tipos de conversiones distintas: documentos, imágenes, audios, ebooks...), etc.

Encontrar imágenes duplicadas (III)

Ya hemos visto varios programas que nos permiten localizar ficheros duplicados o repetidos que tengamos en nuestro disco duro, para poder eliminarlos y ganar espacio: desde aquí y desde aquí, así como alguna herramienta similar, pero centrada en la detección de imágenes duplicadas o repetidas: el programa VisiPics (visto aquí) y Awesome Duplicate Photo Finder (visto aquí).
Otro programa que también es similar a los anteriores y que también realiza una comparación de imágenes duplicadas en el disco duro, es Image Comparator: este programa soporta los formatos JPG, BMP, PNG, GIF, TIF e ICO, y las compara incluso aunque tengan distintos formatos o el fichero sea de distinto tamaño. Tiene dos modos de comparación, uno más rápido que compara píxeles al azar, y uno más lento que compara todos los píxeles de las imágenes.
Es un pequeño programa gratuito para Windows, que requiere de .NET Framework 4.0 para su ejecución. Es portable, por lo que no necesita instalación, simplemente ejecutar el programa.
Es una aplicación sencilla, que puede ser útil como alternativa a las anteriores.

Ejecutar aplicaciones Java sin instalar Java

El lenguaje de programación y la tecnología Java es un poco polémica, porque los programas que se deben ejecutar en sistemas Windows necesitan tener instalado el Java Runtime Environment, y esto en ocasiones puede provocar algún efecto en el rendimiento del sistema (o simplemente no queremos tenerlo instalado simplemente para ejecutar algún programa o probar algo).
Para solucionar esto, podemos utilizar jPortable, que es un entorno de ejecución de Java portable, es decir, que permite ejecutar aplicaciones de Java sin necesidad de instalar el JRE (Java Runtime Environment) en el sistema operativo (en realidad, el JRE viene integrado con la aplicación, por lo que finalmente sí que se ejecuta, pero no tenemos la necesidad de instalarlo en el sistema operativo y tenerlo integrado en él).
Tras descargar este programa gratuito e instalarlo, simplemente tenemos que copiar los ficheros que se encuentren en los programas que requieran Java dentro de una carpeta llamada jre (también podemos incluir esta carpeta en el path del sistema, para que cualquier aplicación pueda reconocerla: para ello, hay que acceder a las variables del sistema (dentro de las propiedades del Sistema, acceder a la opción Configuración avanzada del sistema y pulsar el botón Variables de entorno) y añadir la carpeta bajo la variable path).
No está mal esta utilidad, ya que podremos ejecutar aplicaciones Java sin necesidad de instalar el JRE, lo que puede ser útil en sistemas más antiguos o restringidos de alguna manera.
Via Bitelia.

Actualizar los programas instalados en el ordenador

Para estar seguros con el sistema operativo Windows, es importante mantenerlo actualizado, de forma que se apliquen las correcciones de seguridad y nuevos parches. Pero, además de Windows, también es importante actualizar las aplicaciones o programas que utilizamos, porque a través de ellos también pueden entrar programas maliciosos (virus, troyanos, keyloggers, etc.).
Cada aplicación suele tener su propio sistema de actualización (algunos desde la opción Acerca de, otros desde otra opción, otros desde su página web, algunos avisan de nuevas actualizaciones mientras que otros no...). Para ayudarnos en la actualizaciones de los programas podemos utilizar algún programa, que los chequee y nos diga si alguno de los programas que tenemos instalados disponen de alguna actualización; vamos a ver algunos de ellos.
El primero es Secunia PSI (Personal Software Inspector), que comprueba los programas instalados y nos proporciona la actualización de los que haga falta (en algunos casos se pueden actualizar desde el propio programas, mientras que en otros tenemos que ir al enlace que nos indica o utilizar la opción adecuada de la aplicación). Utiliza una base de datos propia con características y versiones de los principales y más extendidos programas, para compararlos con los que tenemos instalados y ver si necesitan actualizarse.
Actualmente está disponible la versión 2.0, aunque también podemos descargar y utilizar la versión 3.0, aunque de momento está en beta.
Incluso este programa tiene una versión online, para que no tengamos que instalar nada en nuestro ordenador.
El segundo programa es Patch my PC, que comprueba las actualizaciones del sistema operativo y las de los programas instalados. Este es un programa portable, por lo que podemos ejecutarlo sin necesidad de instalar nada en el ordenador.
Es similar al anterior, permitiendo instalar las actualizaciones en los programas que sean necesarias.
Otro programa que podemos usar es FileHippo, que podemos instalar en el ordenador como un programa normal o ejecutarlo como un programa portable. Además, desde su web podemos ver los programas que chequea, por si queremos comprobar manualmente alguno de ellos y descargarnos la actualización desde el enlace proporcionado.
Estos programas no ahorran el tener que ir manualmente comprobando cada uno de los programas que tenemos instalados. Aunque debemos tener en cuenta que puede ser que no detecte correctamente todos los programas instalados (depende de si están en la base de datos de los programas o no), por lo que no podemos confiar ciegamente en ellos. De todas formas, puede ser una manera rápida de comprobar los programas más conocidos y extendidos que tenemos instalados.

Calculadora científica

En ocasiones podemos necesitar hacer alguna operación compleja, o hacer uso de alguna de las funciones avanzadas que tienen las calculadoras científicas. Para esto, podemos usar el programa gratuito Microsoft Mathematics, proporcionado por Microsoft.
Esta aplicación (que debemos descargar e instalar en el ordenador para usarla) es una potente calculadora científica, con capacidades también para crear gráficas de ecuaciones. Puede resolver derivadas e integrales, resolver sistemas de ecuaciones, convertir entre sistemas de unidades, etc.
Está desarrollada para Windows XP (con Service Pack 3) en adelante, lo que incluye Vista y Windows 7. Para ejecutarlo, requiere el .NET Framework 3.5 SP1 (que se puede descargar desde el mismo enlace de la aplicación de la calculadora) .
Puede ser de utilidad en entornos educativos o universitarios, así como en otras áreas donde son necesarios cálculos científicos o matemáticos.
Recordar también que, si no queremos descargar e instalar nada en el ordenador, también podemos usar el buscador semántido Wolfram Alpha, que también proporciona cálculos avanzados: cración de gráficos, cálculo de límites, resolver ecuaciones diferenciales...

Crear logotipos (III)

Seguimos viendo utilidades gratuitas para crear logotipos (aquí tenemos la primera parte y aquí la segunda). De esta forma, podemos crear logotipos con el nombre de nuestra empresa, de forma que nos puedan servir para salir del paso o como punto de partida para crear algo más profesional.
El sitio FlamingText crea logotipos de texto de muchos tipos: podemos elegir entre más de 100 modelos (que están organizados en distintas categorías, incluso algunos animados). Tras elegir el modelo, podemos incluir el texto, la fuente, colores, fondo y otras opciones avanzadas (algunas solo disponibles en la versión premium o de pago).
Podemos seleccionar el formato del logotipo (entre PNG, GIF, JPG, PSD y XCF) y pulsar el botón Crear logotipo para generarlo, así como compartirlo por Facebook o enviarlo por correo electrónico.
La aplicación Logaster tiene dos versiones: una gratuita y una de pago, con más posibilidades. En este caso, debemos indicar el nombre de la empresa, el eslogan (ojo, no admite acentos) y el tipo de empresa (de motor, diseño, animales y plantas, medicina, música, ciencia, economía, religión, turismo, belleza...). Tras esto, el sitio nos generará una serie de logos, y podremos elegir el que más nos guste o se adapte a lo que queremos obtener (hay un montón de posibilidades, más de 100).
El siguiente paso será editar el logo que hemos elegido, cambiando los colores o estilos. Finalmente, grabaremos el resultado, para lo que necesitaremos tener una cuenta en el sitio. Las cuentas gratuitas permiten guardar 3 logos, mientras que las de pago permiten más.

Actualizar o reparar drivers

En el uso diario del ordenador es importante tener los drivers o controladores actualizados (impresoras, pantallas, diferentes tipos de tarjetas, etc.), para evitar tener problemas de seguridad, compatibilidad o para mejorar el rendimiento de ese dispositivo en concreto. Para ayudarnos en esta tarea, os comento varios programas que se encargan de actualizar los drivers automáticamente (además de otras opciones en algunos casos, como realizar copias de seguridad de los mismos):
- Driver Magician: es una aplicación portable, que permite identificar y actualizar los drivers de Windows. Además, permite hacer una copia de seguridad de los mismos (o de los que seleccionemos), para poder restaurarlos en caso de que sea necesario. Tiene una versión de pago con más opciones (como crear un exe con la copia de seguridad de los controladores, para poder restaurarlos directamente desde dicho exe, sin necesidad ni siquiera de instalar la aplicación; o desinstalar drivers).
- Double Driver: es una aplicación portable y gratuita, que analiza y muestra información de todos los drivers, permitiendo crear una copia de seguridad de los mismos, para restaurarla posteriormente si lo necesitamos. Este programa no actualiza los drivers automáticamente, sino que solo sirve para hacer un backup de los mismos (aunque esto lo hace bastante bien y de una manera sencilla y cómoda).
- SlimDrivers: este programa sí que actualiza los controladores o drivers del equipo, además de poder realizar copias de seguridad de los mismos (aunque parece que no copia los drivers del sistema operativo, sino solo los de fabricantes externos). Este no es un programa portable, por lo que debemos instalarlo para poder usarlo.
- Driver Identifier: este programa analiza el ordenador y muestra información de los drivers instalados, indicando los que están actualizados y los que se deberían actualizar. Desde el propio programa se pueden actualizar estos últimos.
- DriverMax: programa que permite actualizar los drivers y hacer una copia de seguridad de los mismos. Para utilizar todas las características del programa, hay que registrarse en su web, para tener acceso a actualizaciones o ver los controladores más adecuados para nuestros componentes. Este programa a veces puede ser un poco confuso de manejar, y corremos el riesgo de equivocarnos al elegir el driver.
- Además de estos, existen otros con las mismas o parecidas funciones, como pueden ser Driver Easy, RadarSync o Device Doctor. Podéis buscar información sobre ellos o probarlos, para ver si se adaptan mejor a vuestra forma de trabajar o a lo que pretendéis hacer.
A pesar de que, hoy en día, los sistemas operativos modernos ya actualizan ellos mismos los controladores, en ocasiones estos programillas vienen bien, sobre todo al trabajar con un equipo más antiguo o al acabar de hacer una reinstalación del sistema operativo. Por ejemplo, imaginemos que no logramos conectarnos a la red porque no tenemos el controlador de la tarjeta de red; pues con estos programas nos podríamos haber hecho una copia de los controladores antes de la reinstalación, para restaurarlos después y que todo siga funcionando.
La actualización de los drivers no es tan crucial en los drivers que incluye Windows (ya que estos se deben actualizar con las actualizaciones del sistema operativo), pero sí puede ser importante en otros drivers, como controladores exclusivos de los fabricantes de los dispositivos.
Vía Genbeta.

Crear diagramas de flujo o esquemas

Para hacer diagramas (por ejemplo, diagramas de flujo de programas o de cualquier otro proceso, mapas conceptuales, esquemas, diagramas de negocios, etc.), podemos usar varias herramientas. Una bastante extendida es Microsoft Visio, que es un programa de pago desarrollado por Microsoft. Sin embargo, existen muchos otros programas gratuitos, que aunque puede que no tengan la totalidad de las funciones de este u otros de pago, sí que pueden servir para prácticamente la mayoría de ocasiones. Vamos a comentar algunos de los más conocidos:
- Dia: forma parte del proyecto GNOME, y está desarrollado de forma modular, con diferentes paquetes de formas para diferentes necesidades. Se pueden crear diagramas entidad-relación, diagramas UML, diagramas de flujo, diagramas de redes, diagramas de circuitos eléctricos, etc.  Está disponible para Windows, Linux y Mac.
- Diagramly: es una herramienta online, donde no hace falta ni registrarse para empezar a crear diagramas (simplemente con entrar en la página ya estamos en el área de dibujo y podemos empezar a crear el diagrama o esquema). Dispone de numerosas categorías de elementos, que podemos colocar y mover simplemente arrastrándolos con el ratón. Se pueden guardar los archivos creados en formato XML (para poder abrirlos posteriormente y seguir trabajando en ellos) y exportarlos en JPEG, PNG, PDF, GIF o SVG.
- Pencil Project: es un programa que puede ser instalado y usado como una extensión de Firefox o como un programa independiente (para Windows, Linux y Mac). Es gratuito y permite exportar a HTML, PDF, PNG y formatos de Word y OpenOffice.org.
- IHMC Cmap Tools: es un programa gratuito para Windows (debemos registrarnos para poderlo descargar); se puede descargar desde aquí. Está disponible en varios idiomas, entre ellos el castellano.
- OpenOffice.org y LibreOffice: estas suites ofimáticas disponen de un programa o módulo de dibujo vectorial, que se puede utilizar también para crear diagramas con bastantes elementos, categorías y objetos: en el primer caso tenemos OpenOffice.org Draw, mientras que en el segundo LibreOffice Draw. La herramienta Kivio está incluida dentro de la suite KDE KOffice.
- LucidChart: es una herramienta online, y la versión gratuita que ofrecen tiene ciertas limitaciones, que no tienen las distintas versiones de pago.
Vía (entre otros) Wwwhat's new.

Crear pictogramas

Hoy vemos la herramienta online Pictogram Tool (Pictotool), que se trata de un sitio que permite crear pictogramas compuestos por texto y uno o dos símbolos. Es bastante sencillo de utilizar, y realmente no crea nada que no podamos lograr con un procesador de textos y alguna fuente de textos con símbolos, pero aquí lo tenemos de una forma sencilla y rápida.
Primero tenemos que seleccionar el modelo que queremos utilizar, de entre los 6 disponibles; hay algunos con un texto y otros con dos, y otros con un símbolo y otros con dos. Luego tenemos que introducir el texto y los pictogramas, haciendo clic sobre dichos símbolos (fijaros que hay más que los que aparecen inicialmente: observad la barra de desplazamiento de la parte derecha de la pantalla, en la sección de los símbolos). Finalmente, indicaremos el tamaño de la fuente, color de los distintos elementos, color del fondo y margen, tras lo que pulsaremos el botón de Generar o Generate para obtener la imagen resultante, que podemos descargar al ordenador, imprimirla o colocarla en un blog, sitio web, Facebook o en otro sitio.
Este sitio web también está en español (además de inglés y francés), por lo que el idioma no debe ser un problema (aunque tiene una pega: que no soporta los acentos en los textos que incluimos). En el sitio anuncian próximas novedades y opciones, por lo que, aunque ahora es una cosa sencilla y muy básica, puede ampliarse y añadir alguna funcionalidad atractiva.

Obtener información del disco duro del ordenador

En ocasiones podemos querer averiguar información del disco duro del ordenador, bien porque no nos acordamos de algo, porque no tenemos a mano la documentación, o bien porque se trata de un ordenador que no es nuestro. En estos casos, existen programas que nos pueden dar ciertos datos del disco duro, como el que os paso.
El programa DriveInfo (HDD, SSD Information Tool) es una utilidad gratuita y portable para Windows, que muestra información básica del disco duro (tanto si es interno como externo): fabricante, número de serie, información del bus, tamaño, transferencia, particiones, temperatura, errores...
Además, todas estas estadísticas y datos también pueden servir para controlar el disco duro, para ver si funciona todo correctamente o hay algún problema.
Como ya he dicho, es portable, así que con solo descargar el ZIP y ejecutar directamente el programa que hay en él, podremos utilizarlo, sin necesidad de instalar nada.

Generador de textos Ascii

Ya hemos visto varias "utilidades ASCII", que permiten crear una "versión ASCII" de la imagen que subamos (el sitio asciifi, comentado aquí, el sitio PicAscii, que comentamos aquí, y Textorizer, comentado aquí).
La siguiente página también está relacionada con la creación de "imágenes ASCII", pero en esta ocasión es un poco distinta, ya que no tenemos que indicar ninguna imagen a convertir: en este caso, en el sitio Text Ascii Art Generator tenemos que introducir el texto que queramos, indicando algunas características del mismo (como el tipo de fuente que queremos usar para obtener la conversión, color de fondo y del texto o alineación), y directamente se mostrará el texto convertido a "formato ASCII".
Hay un montón de fuentes donde elegir (y hay algunas que están muy bien y dan un resultado llamativo, como fuentes isométricas o en 3D), por lo que la variedad que tenemos para crear distintos tipos de textos es muy amplia.
Además, desde los enlaces de la parte inferior podemos obtener una imagen PNG con el texto resultante, guardándola en nuestro ordenador, o generar un enlace en una nueva ventana con el texto convertido resultante, enlace que podemos enviar a alguien o incluirlo en un blog, página web o en cualquier otro sitio, de forma que cuando se pulse en el enlace se vea el texto convertido en "formato ASCII".

LibreOffice

En ocasiones, algún amigo o conocido me ha dicho que necesitaba la suite de aplicaciones de Microsoft Office en su ordenador (o algún programa de esta suite, como Word o Excel). Hace ya tiempo que, en general y si no hay ningún requisito previo o impedimento, estoy recomendando otro tipo de suites o conjuntos de programas. En concreto, generalmente estoy recomendando LibreOffice.
LibreOffice es una suite ofimática libre y gratuita, compatible con Windows, Mac y Linux. Entre sus programas están un procesador de texto (Writer), un editor de hojas de cálculo (Calc), un programa para trabajar con presentaciones gráficas (Impress), un gestor de bases de datos (Base), un editor de gráficos vectoriales (Draw), y un editor de fórmulas matemáticas (Math).
Puede leer documentos procedentes de otras suites ofimáticas (por ejemplo, abrir documentos de Word o Excel), aunque en ocasiones se pueden "desmontar" un poco (sobre todo si tienen funciones avanzadas, presentes exclusivamente en los programas de Microsoft). De todas formas, para un uso normal (y también avanzado) de documentos de texto, hojas de cálculo, etc., este programa sirve perfectamente; es posible que podamos echar de menos alguna opción muy rara o alguna característica muy avanzada o compleja, pero para el 99,9% de lo que queramos hacer, lo podremos hacer sin ningún problema.
Así podemos usar esta suite para nuestras tareas ofimáticas, sin necesidad de atarnos a formatos propietarios (y, además, si nos queremos instalar el Microsoft Office pirata, con LibreOffice no tendremos problemas de licencias, de saltarnos las protecciones ni de ediciones piratas o crackeadas).
En fin, si tenéis la oportunidad, probadla. Tras acostumbraros a su uso, veréis que podéis trabajar con estos programas sin ningún problema. Actualmente van por la versión 3.5 (la podéis descargar desde la página en castellano o en inglés), y podéis ver desde su página toda la lista de características que tienen los distintos programas.
Además de esta, también hay otras suites ofimáticas, también gratuitas, como OpenOffice.org o SoftMaker Office, que también podemos probar y usar (por ejemplo, SoftMaker Office 2008 es una buena opción para ordenadores un poco antiguos o con pocos recursos, teniendo muchas de las opciones básicas que se pueden necesitar, y cuenta con un procesador de textos, hoja de cálculo y programa de presentaciones).

Ayuda para comandos y funciones

Si alguna vez hemos tenido alguna duda con alguna función al programar, muchas veces consultamos en Internet en busca de ayuda o ejemplos de la utilización de dicha función. Además de buscar ayuda a través de Google (que es la opción más socorrida), el sitio search[code] (www.searchco.de) nos puede ayudar en este aspecto.
Este es un sitio más dedicado a estos aspectos de código, porque se centra en la descripción del uso de funciones, indicando además para qué versiones del lenguaje se puede usar. También proporciona un enlace a la documentación oficial, lo que también es de agradecer y suele ayudar bastante (aunque en algunos casos los enlaces no están actualizados y no enlazan bien).
Tiene funciones de PHP, Java, Phyton, MySQL, Perl, Visual Basic, etc. En la página de características podéis ver una lista de los lenguajes soportados, además de otras funcionalidades del sitio en relación a las búsquedas o listados de documentación.
Además de esto, también proporciona ayuda sobre comandos de Windows, Mac OSX, Mac iOS o Linux, por lo que, además de para programar en un determinado lenguaje, también puede ser útil en el funcionamiento diario del ordenador o dispositivo.
Podemos buscar la función o comando introduciéndola directamente en el campo de búsqueda. Si queremos restringir la búsqueda a un determinado lenguaje, pondremos el nombre de la función y el nombre del lenguaje de programación.

Centro de soluciones de Windows

En ocasiones, en sistemas Windows nos podemos encontrar con problemas relacionados con el propio sistema operativo: problemas al reproducir vídeos o sonidos (por ejemplo, provocados por algún driver antiguo o la no existencia de algún driver adecuado), problemas de conexión a Internet (por ejemplo, debidos al cortafuegos o a alguna configuración de TCP/IP), problemas al instalar o desinstalar alguna aplicación, problemas de rendimiento, etc.
Además de buscar alguna solución específica para el asunto en concreto, Microsoft dispone del Centro de soluciones, que proporciona soluciones automatizadas para diversos tipos de problemas o errores "estándar" de Windows. Simplemente tenemos que indicar el área que nos da problemas, y la página nos dará información sobre los problemas más frecuentes, proporcionándonos herramientas que buscan el problema en nuestro sistema y lo intentan solucionar.
El sitio intentará solucionar el problema; si no puede, también dispone de enlaces a otros recursos de soporte técnico o páginas que nos pueden ayudar a arreglarlo.
De esta manera, podemos intentar solucionar un cierto problema de una forma sencilla, sin necesidad de acceder a opciones de configuración ni ventanas de parámetros, que quizás nos pueden parecer un poco complicados o nos puede costar de encontrar. No soluciona todos los errores de Windows (ni mucho menos), pero en ocasiones sí que lo hace y es una gran ayuda, porque lo arregla de una forma rápida y sin complicaciones. No perdemos nada en probarlo y, si sigue sin funcionar, ya buscamos alguna ayuda más detallada.

Averiguar la hora exacta

A pesar de que si utilizamos Windows podemos tener configurada la hora para que se actualice automáticamente, si queremos saber en cualquier momento la hora exacta podemos utilizar el sitio Time.is. Simplemente tenemos que acceder al sitio y nos dirá la hora exacta, según nuestra localización.
La página nos dirá si el reloj del ordenador está atrasado o adelantado (en cuyo caso podemos hacer una actualización manual de la hora del ordenador). También proporciona otras herramientas, como saber la hora en otra zona horaria, un calendario, poner la página como un widget en tu sitio web o blog, personalizar la página, etc.
Además de en ordenadores, también podemos acceder a esta página en smartphones (por ejemplo, iPhone o Android), aunque en este caso la hora exacta podría variar un poco, debido al retraso en la presentación de la página que puede tener el móvil.
Si queremos saber si nuestro ordenador actualiza la hora automáticamente (utilizando el protocolo Network Time Protocol, NTP), podemos acceder a las propiedades de la fecha y hora. En Windows 7, en la ficha Hora de Internet podemos ver y cambiar esta configuración, así como forzar una actualización manual en cualquier momento que queramos. Por defecto, el reloj se actualiza una vez por semana, necesitando estar conectado a Internet para ello, evidentemente. De esta forma, el ordenador suele tener una hora exacta, sin necesidad de que el usuario haga nada.
En ocasiones puede resultar útil esta verificación de la hora exacta, para comprobar la hora de ordenadores, relojes, móviles u otros aparatos de uso diario.

Hacer "hablar" a una fotografía

Una página que puede resultar graciosa es TalkingPhoto, que permite subir la fotografía de una cara de alguien (o utilizar alguna de las que nos ofrece el sitio) y hacer como si "hablara"; es decir, que mueva los ojos y la boca para que parezca que está diciendo algo.
Primero tenemos que seleccionar el actor; es decir, la persona que "hablará". Desde la pestaña Choose Actor, podemos hacer doble clic en cualquiera de los que nos ofrece la página o en Create My Actor para subir la imagen que queramos (este botón también está disponible en la parte superior de la página).
Luego, con el botón Edit, podemos editar los puntos de control de la imagen de la cara, indicando la forma de la cara, la boca, ojos, cejas y nariz. Podemos mover los puntos azules de control o arrastrar las líneas para mover toda la forma. El botón Add Tooth permite añadir dientes a la boca, cuando la persona "hable" (con Del Tooth quitaremos los dientes, si los hemos puesto antes).
Desde la pestaña Choose Script podemos elegir lo que tiene que decir, de entre todas las posibilidades disponibles, haciendo doble clic en la que queramos usar. La pega es que son frases que están en inglés, pero hay bastantes (de navidad, cumpleaños, películas...).
Finalmente, con el botón Publish My Talking Show podremos enviar el resultado en un mensaje de correo electrónico, indicando si queremos que sea público o privado.
Es una aplicación online divertidilla, que, en función de la imagen, puede obtener resultados relativamente buenos o graciosillos. La pega es que está en inglés (la página y las frases que podemos utilizar).

Guía visual de hardware

A veces necesitamos saber cómo se llama cierto componente de un ordenador, o averiguar qué aspecto tiene un elemento hardware para localizarlo en nuestro ordenador. Hay bastante variedad en este aspecto y a veces puede ser un verdadero lío.
Para ayudarnos un poco, el usuario Sonic840 del sitio DeviantArt ha creado una imagen con el aspecto que tienen físicamente varios componentes hardware de un ordenador: memoria RAM (de portátiles y ordenadores de sobremesa), conexiones a discos duros, puertos, sockets de procesador, tarjetas periféricas y conectores de corriente.
Es una fantástica y completísima imagen para imprimir con gran resolución o para tener a mano, porque nos puede ayudar a identificar lo que queremos entre toda la maraña de tipos y variedades de conesiones, puertos, etc., que hay en los ordenadores.
Esta imagen que he puesto aquí es más pequeña que el original. La imagen original la podéis encontrar en esta página de DeviantArt, y también la podéis descargar a resolución completa, con el tamaño original, desde este otro sitio (ojo, que tiene un tamaño bastante grande, con buenísima calidad).
Para completar esta información, en esta página de Blogoff hay una guía de cables de ordenador, donde se describen los principales cables de conexión y conectores usados en ordenadores: USB, jack, VGA, DVI, S-Video, RCA, HDMI, Firewire IEEE 1394, Ethernet... También muy útil, sobre todo a la hora de buscar o comprar un determinado tipo de cable. 
Visto en varios sitios (1, 2 y 3).

Generar una "versión ASCII" de una imagen (III)

Ya hemos visto dos sitios para crear una "versión ASCII" de una imagen: el sitio PicAscii (que comentamos aquí) y Textorizer (comentado aquí). Una página similar a estas dos es asciifi, que también transforma la imagen de mapa de bits que le pasemos a otra imagen formada por un conjunto de letras y símbolos.
Simplemente tenemos que subir la imagen que queremos convertir al sitio (desde el botón Upload) y ajustar los parámetros de conversión (el ancho de la línea y el conjunto de caracteres Ascii que se va a usar para la conversión). Veremos la imagen transformada directamente en la página.
Una  cosa curiosa para ver fotografías e imágenes con un aspecto "diferente".

La psicología del color

A veces parece que, en diseño o publicidad, los colores se elijan al azar o por estética puramente, pero en realidad hay estudios y se piensa mucho qué colores elegir. En la siguiente infografía (cogida originariamente de CertaPro Painters of Louisville, y la podéis ver en grande desde aquí), se muestra información sobre qué colores deberían elegirse para pintar las distintas habitaciones de una casa, así como porqué se utilizan ciertos colores en la publicidad o en algunas marcas.
También hay algunas curiosidades sobre los colores primarios, como que el rojo provoca emociones fuertes, es intenso y apasionado, pero puede afectar negativamente al rendimiento en exámenes; que el azul ofrece calma, serenidad y es el color preferido de los chico; o que el amarillo puede causar fatiga visual o hace más propensos a los niños para llorar :-O
Creo que tampoco hay que tomárselo muy, muy en serio o estrictamente al pie de la letra, pero en ocasiones puede ayudarnos a elegir un color.
Visto en Punto Geek.

Imprimir carteles o mensajes grandes, con una letra por hoja

Si queremos hacer un cartel o un letrero bastante grande, podemos utilizar la página TypeA4, que permite escribir un texto (con un máximo de 60 caracteres) y crear un PDF que contenga una letra en cada página, de forma que sea bien visible.
Además de introducir el texto, podemos indicar la fuente que se utilizará y los colores, de entre las posibilidades disponibles. Una opción que también queda bien es seleccionar la opción Aleatorio en estas dos características, con lo que cada letra tiene una fuente y un color al azar; si vamos pulsando de nuevo en el enlace Aleatorio, cambiará de nuevo las fuentes y los colores, por si no nos gusta el anterior.
Podemos descargarnos el PDF resultante o imprimirlo directamente desde la página web. En cualquiera de los casos, tendríamos una letra en cada página de papel.
Es una herramienta sencillita, pero no está mal, porque se pueden obtener resultados llamativos y vistosos. Podéis ver algunos ejemplos en las imágenes que aparecen en la parte superior de esta página, o acceder aquí si queréis ver un ejemplo de utilización de esta herramienta para crear un "calendario de pared", realizado por los propios autores de la herramienta online.

Aplicaciones táctiles gratuitas para Windows

Aunque se supone que no falta mucho tiempo para el lanzamiento de Windows 8, creo que Windows 7 aún puede dar mucho juego. Por si tenéis este sistema operativo Windows 7 y un ordenador o dispositivo con pantalla táctil, os comento una serie de aplicaciones y juegos distribuidos gratuitamente por Microsoft para aprovechar las capacidades de Windows 7 y las pantallas táctiles.
El Touch Pack consiste en aplicaciones (como Microsoft Surface Globe, un mapa mundial en 3D, o Microsoft Surface Collage, un visor de fotografías), juegos (como Microsoft Blackboard, un juego que tiene en cuenta la física de los elementos insertados, o Microsoft Rebound, en el controlas unas esferas con una especie de campo eléctrico que deben impulsar un balón de metal) y algunos protectores de pantalla, que se integran con las pantallas táctiles para manejarse con ellas y con algunos dispositivos más que tienen algunos tablets (como acelerómetros).
Así que, si tenéis un dispositivo táctil con Windows 7, esta suite gratuita puede proporcionaros algunos usos que aprovechan las capacidades táctiles del equipo.